La NASA declara muerta a Mars Digger después de dos años

La NASA anunció el jueves que un “Mole” en Marte ha completado su misión después de aterrizar en el planeta rojo hace casi dos años.

El topo, también llamado excavador, taladro y sonda, fue construido por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y distribuido por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA. Su propósito era perforar 16 pies en el suelo marciano para medir su temperatura y … bueno, nunca logró hacer eso.

los Digger solo había perforado 14 pulgadas antes de quedarse atascado en el primer mes de su misión. Meses más tarde, en octubre de 2019, los ingenieros de la NASA hicieron un plan para volver a poner en marcha la excavadora utilizando una pala robótica para ayudar a llenar las 14 pulgadas y apoyar a la excavadora en su próximo intento de excavar hasta 16 pies. El equipo de la NASA confiaba en que el la sonda finalmente estaba lista para funcionar, pero Estaban equivocados.

La siguiente idea de la NASA, en febrero de 2020, fue la de Dirija el módulo de aterrizaje InSight para presionar la sonda con su brazo robótico.

Eso tampoco funcionó. Después de intentar usar la pala en el brazo robótico de InSight una vez más el 9 de enero de 2021, la sonda hizo 500 golpes de martillo adicionales sin ningún progreso. En ese momento, el equipo declaró muerta la sonda.

“Hemos dado todo lo que tenemos, pero Marte y nuestro heroico topo siguen siendo incompatibles”, dijo Tilman Spohn de DLR en el anuncio de la NASA.

Sin embargo, hay buenas noticias. Spohn dijo que el trabajo en esta sonda beneficiará a futuras misiones, ya que han aprendido mucho sobre la superficie de Marte.

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Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la sede de la NASA en Washington, dijo que estaba orgulloso del equipo de la misión y que su trabajo estaba enfocado. “Por eso tomamos riesgos en la NASA: tenemos que superar los límites de la tecnología para saber qué funciona y qué no”, dijo.

“En este sentido, hemos tenido éxito: hemos aprendido mucho en beneficio de futuras misiones a Marte y otros lugares”, continuó Zurbuchen, “y agradecemos a nuestros socios DLR alemanes por proporcionar esta herramienta y por su cooperación”.

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