La NASA detecta una misteriosa señal «inesperada» proveniente del exterior de nuestra galaxia: ScienceAlert

La NASA detecta una misteriosa señal «inesperada» proveniente del exterior de nuestra galaxia: ScienceAlert

Los astrónomos de la NASA han descubierto una «señal» inesperada procedente del exterior de nuestra galaxia y que no pueden explicar.

Los científicos estaban analizando 13 años de datos del Telescopio espacial de rayos gamma Fermi cuando notaron la misteriosa señal.

Fue «una característica inesperada y aún inexplicable fuera de nuestra galaxia», escribió Francis Reddy del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

EL telescopio potente puede detectar rayos gamma, que son enormes explosiones de luz energética entre miles y cientos de miles de millones de veces más grandes de lo que nuestros ojos pueden ver. A menudo se crean cuando explotan estrellas o se produce una explosión nuclear. Se encontraron con la señal alternativa mientras buscaban algo más.

El telescopio espacial de rayos gamma Fermi de la NASA, que se muestra aquí, escanea todo el cielo cada tres horas mientras orbita la Tierra. (Centro de vuelos espaciales Godard de la NASA/Chris Smith/USRA/GESTAR)

«Es un descubrimiento completamente fortuito», dijo Alexander Kashlinsky, cosmólogo de la Universidad de Maryland y del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, mientras presentando los resultados a la Sociedad Astronómica Estadounidense.

«Encontramos una señal mucho más fuerte y en una parte del cielo diferente a la que estábamos buscando».

Buscaban una de las características más antiguas de los rayos gamma para crear los primeros átomos, conocida como fondo cósmico de microondas o CMB.

El CMB tiene una estructura dipolo, donde un extremo está más caliente y más ocupado que el otro. Los astrónomos generalmente piensan que es el movimiento de nuestro sistema solar el que crea la estructura.

En cambio, los investigadores detectaron una señal proveniente de una dirección similar y con una magnitud casi idéntica a otra característica inexplicable, que contenía algunas de las partículas cósmicas más energéticas que jamás habían detectado.

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«Encontramos un dipolo de rayos gamma, pero su pico está en el cielo del sur, lejos del CMB, y su magnitud es 10 veces mayor de lo que esperaríamos de nuestro movimiento», dijo el astrofísico de Goddard Chris Shrader.

Esta semana se publicó un artículo que describe los hallazgos. Las cartas del diario de astrofísica.

Creen que el descubrimiento podría estar relacionado con una característica de rayos gamma cósmicos observada por el Observatorio Pierre Auger en Argentina en 2017.

Los astrónomos creen que los dos fenómenos podrían tener su origen en una única fuente no identificada, dada su estructura similar.

Esperan identificar la fuente misteriosa o desarrollar explicaciones alternativas para ambas características.

El inesperado descubrimiento de la NASA podría ayudar a los astrónomos a confirmar o cuestionar ideas sobre cómo se crea la estructura dipolar.

«Un desacuerdo con el tamaño y la dirección del dipolo CMB podría proporcionarnos una idea de los procesos físicos que operaron en el universo primitivo, potencialmente retrocediendo en el tiempo cuando era menos de una billonésima de segundo», dijo el coautor Fernando Atrio-Barandela del documento de investigación.

La NASA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de BI.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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