La NASA y SpaceX se retiran del lanzamiento de Dragon para estudiar el problema de la hidracina

Acercarse / En enero, las columnas de SpaceX Cargo Dragon recargan los motores Draco de la nave cuando se activan después de su liberación de la Estación Espacial Internacional.

NASA

La NASA y SpaceX han retrasado el lanzamiento de una nave espacial Cargo Dragon al menos un par de semanas debido a un problema durante la carga previa al lanzamiento de propulsores hipergólicos.

La agencia espacial había planeado lanzar la nave espacial el 12 de junio, pero anunció el retraso en un correo electrónico a los periodistas el lunes por la noche.

«Durante la carga de propulsor de la nave espacial Cargo Dragon, se midieron lecturas elevadas de vapor de mono-metilhidracina en una región aislada del sistema de propulsión Draco», dijo la agencia espacial en un comunicado. «El propulsor y el oxidante se descargaron de esa región para respaldar más inspecciones y pruebas».

Los propulsores Draco proporcionan propulsión de maniobra en órbita para la nave espacial Dragon. La NASA dijo que está trabajando con SpaceX para identificar la fuente de las lecturas altas y tomar medidas correctivas. El martes por la mañana, el control de la misión en Houston les dijo a los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional que la fecha de lanzamiento se pospondría hasta al menos el 28 de junio.

Este no es un nuevo vehículo Dragon. Designado Dragon «C208», este vehículo realizó anteriormente dos misiones de reabastecimiento de combustible, ambas en 2021. Es una versión mejorada de la nave espacial Cargo Dragon original, conocida como «Cargo Dragon 2».

READ  Los astrónomos creen que finalmente conocen la fuente de los rayos cósmicos de la Vía Láctea

La NASA querrá estudiar este tema detenidamente porque el sistema de propulsión de esta versión de Cargo Dragon tiene mucho en común con Crew Dragon, que también utiliza propulsores Draco y los mismos propulsores hipergólicos. Sin embargo, debería haber mucho tiempo para que esto funcione, ya que el próximo lanzamiento de Crew Dragon, con la «misión Crew 5», no se espera hasta septiembre.

Estos propulsores Draco tienen un empuje significativamente menor que los propulsores SuperDraco utilizados para impulsar el sistema de escape de lanzamiento en Crew Dragon. Durante una prueba en abril de 2019, una fuga de oxidante justo antes del encendido de estos propulsores SuperDraco condujo a una explosión que destruyó una nave espacial. Nadie fue herido.

Cargo Dragon no tiene estos propulsores SuperDraco, pero, no obstante, la NASA y SpaceX querrán comprender cualquier problema relacionado con la última fuga antes de lanzar suministros o personas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.