La nave espacial de la NASA toma fotografías extraordinariamente cercanas del mundo cubierto de volcanes

La nave espacial de la NASA toma fotografías extraordinariamente cercanas del mundo cubierto de volcanes

Mire la luna cubierta de volcán, Ío.

Después de descender sobre la torturada luna de Júpiter el 3 de febrero, la nave espacial Juno de la NASA envió algunas de las imágenes más cercanas jamás vistas de este mundo único. La sonda espacial de la agencia llegó a sólo 1.500 kilómetros (930 millas) de Ío, tras un paso similar hace poco más de un mes. Los científicos planetarios esperan que estos sobrevuelos tan esperados respondan preguntas fundamentales sobre la misteriosa luna que arroja lava.

«Los dos sobrevuelos están diseñados para proporcionar nueva información sobre cómo funciona el motor volcánico de Ío y si existe un océano global de magma debajo del terreno rocoso y montañoso de la superficie de Ío», escribieron los operadores de la misión tras la llegada de las primeras imágenes.

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Io contiene cientos de volcanes, muchos de los cuales están activos y lo suficientemente calientes como para que Juno detecte su calor en la superficie lunar. Algunos de los volcanes prominentes en forma de montículos son fácilmente visibles en las imágenes a continuación, al igual que las áreas más oscuras donde la lava pudo haber fluido recientemente.

Estas impresionantes vistas son procesadas (eliminando ruido y distorsión, etc.) por procesadores de imágenes tanto profesionales como aficionados, algunos de los cuales trabajan para la NASA o programas de investigación espacial relacionados. Estas son las vistas más cercanas de Io capturadas en más de dos décadas. (Se agregarán más imágenes a medida que estén disponibles).

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Velocidad de la luz triturable

El sobrevuelo de Io del 3 de febrero muestra una luna llena de volcanes.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Ío está cubierto de volcanes en erupción porque está constantemente envuelto en un tira y afloja entre objetos cercanos, incluido el colosal Júpiter. «No sólo el planeta más grande del sistema solar es constantemente atraído gravitacionalmente hacia él, sino también los hermanos galileanos de Ío: Europa y la luna más grande del sistema solar, Ganímedes». La NASA lo explicó. en una oracion. «El resultado es que Ío se estira y comprime continuamente, acciones relacionadas con la creación de la lava que brota de sus numerosos volcanes».

En los últimos meses, el barco Juno ha arrojado luz signos de actividad en Ioincluida una columna de niebla observada en el volcán Prometeo. La misión Galileo de la NASA También capturaron una columna sobre estos campos de lava en 2000.

«Es la forma más pura de descubrimiento».

Los científicos planetarios examinarán estas últimas imágenes en las próximas semanas, meses y años. Los nuevos conocimientos y datos podrían revelar si un océano de lava se desliza o no debajo de la corteza de lava endurecida de Io.

“Es la forma más pura de descubrimiento”, dijo a Mashable en noviembre de 2023 Ashley Davies, científica planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que estudia Io. «Estamos viendo cosas que nunca antes habíamos visto».

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