La segunda “luna” de la Tierra hará un último giro antes de despedirse de nosotros para siempre

La segunda luna de la Tierra se acercará al planeta la próxima semana antes de ir a la deriva hacia el espacio, para nunca más ser vista.

“¿Qué segunda luna”, preguntas? Los astrónomos lo llaman 2020 SO – un pequeño objeto caído en la órbita de la Tierra a medio camino entre nuestro planeta y la luna en septiembre de 2020.

Los satélites temporales como estos se conocen como minimaon, aunque llamarlo luna es un poco engañoso en este caso; En diciembre de 2020, los investigadores de la NASA descubrieron que el objeto no es una roca espacial en absoluto, sino más bien los restos de un cohete de la década de 1960 booster involucrado en las misiones lunares American Surveyor.

Este minimaón no lunar se acercó más a la Tierra el 1 de diciembre (el día antes de que la NASA lo identificara como el propulsor perdido hace mucho tiempo), pero regresa para otra vuelta de la victoria. según EarthSky.org.

Minimoon 2020 SO hará una aproximación final a la Tierra el martes (2 de febrero) aproximadamente a 140.000 millas (220.000 kilómetros) de la Tierra, o el 58 por ciento del camino entre la Tierra y la Luna.

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El propulsor se desplazará después de eso, dejando completamente la órbita de la Tierra para marzo de 2021, según EarthSky. Después de eso, los mínimos anteriores no serán un objeto más en órbita alrededor del sol. El proyecto del telescopio virtual en Roma acogerá una despedida online del objeto la noche del 1 de febrero.

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La NASA ha descubierto que el objeto se ha acercado mucho a la Tierra a lo largo de las décadas, incluso acercándose relativamente en 1966, año en que la agencia lanzó su sonda lunar Surveyor 2 en la parte trasera de un cohete Centaur.

Esto les dio a los científicos la primera gran pista de que el 2020 SO fue creado por el hombre; Lo confirmaron después de comparar la composición química del objeto con la de otro misil, que ha estado en órbita desde 1971.

Buena suerte, mínimo 2020 SO. Nosotros te construimos. Te hemos abandonado. Y ahora nos dejas.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el articulo original Aquí.

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