La nave espacial SpaceX completamente apilada es un ‘sueño hecho realidad’

SpaceX apila el Prototipo 20 de la nave espacial sobre el cohete Super Heavy Booster 4 el 6 de agosto de 2011.

@elonmusk en Twitter

Elon Musk SpaceX apiló un prototipo de cohete Starship encima de un propulsor de cohete súper pesado por primera vez el viernes por la mañana, lo que dio un vistazo a la escala del vehículo combinado desde casi 400 pies de altura.

Musk, a quien CNBC le preguntó qué pensaba de presenciar el hito en las instalaciones de la compañía en Boca Chica, TX, respondió simplemente.

“El sueño se hizo realidad”, respondió Musk en un tweet.

SpaceX está desarrollando Starship para lanzar carga y personas en misiones a la Luna y Marte. La nave espacial prototipo tiene unos 160 pies de altura, aproximadamente el tamaño de un edificio de 16 pisos, y está construida de acero inoxidable, lo que representa la primera versión de el cohete que Musk presentó en 2019.

El cohete despega por encima de un propulsor súper pesado, que es la mitad inferior del cohete y mide aproximadamente 70 metros de altura. Juntos, Starship y Super Heavy miden casi 400 pies de altura cuando se apilan para su lanzamiento.

SpaceX está desplegando Super Heavy Booster 4 en preparación para el primer lanzamiento orbital de Starship de la compañía.

Elon Musk

Trabajo por hacer

Una grúa SpaceX eleva el prototipo 20 de la nave espacial por encima del cohete Super Heavy Booster 4 durante las operaciones de apilamiento el 6 de agosto de 2021.

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Musk describió cuatro “grandes cosas” que SpaceX pretende completar durante las próximas dos semanas para prepararse para el lanzamiento de Starship 20.

Dijo que SpaceX necesitaba agregar las “baldosas de escudo térmico final” a la nave, agregar “escudo térmico” a los motores del cohete Raptor en Booster 4, terminar el trabajo en los “tanques de almacenamiento de propulsante de tierra” y agregar un brazo de desconexión rápida en la parte superior del nuevo torre de lanzamiento construida. El brazo de desconexión rápida conecta las líneas de suministro y combustible al cohete antes del lanzamiento.

Si bien la flota de cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy de SpaceX es parcialmente reutilizable, el objetivo de Musk es hacer que Starship sea completamente reutilizable, un cohete que se parece más a un avión comercial, con tiempos de entrega cortos entre vuelos, por lo que el único costo importante es el combustible.

SpaceX apila el Prototipo 20 de la nave espacial sobre el cohete Super Heavy Booster 4 el 6 de agosto de 2021.

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Una parte importante para hacer que Starship sea completamente reutilizable es mejorar su durabilidad para sobrevivir al intenso proceso de reingreso a la atmósfera de la Tierra. Las pequeñas baldosas hexagonales del escudo térmico son la respuesta de SpaceX a este problema, con el cohete Starship 20, anteriormente brillante, ahora cubierto por miles de baldosas.

Musk señaló que el trabajo de las baldosas está hecho aproximadamente en un “98%” para Starship 20, porque “las baldosas restantes son formas únicas que requieren mecanizado”.

La NASA presta atención

Una grúa SpaceX se prepara para levantar el prototipo 20 de la nave espacial por encima del cohete Super Heavy Booster 4 durante las operaciones de apilamiento el 6 de agosto de 2021.

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La agencia espacial de EE. UU. Prestó mucha atención al desarrollo de Starship, especialmente desde que la NASA a principios de este año. otorgó a SpaceX un controvertido contrato de $ 2.9 mil millones para entregar astronautas en la superficie de la luna usando cohetes.

El Dr. Thomas Zurbuchen, alto funcionario de la NASA para misiones científicas, le dijo a CNBC que continúa monitoreando el progreso de Starship.

“¡Sí, lo he estado siguiendo todo desde el principio y estoy muy emocionado de que @SpaceX esté dando este paso! ¡No puedo esperar a verlo volar!” Zurbuchen escribió en un tuit.

Musk respondió a Zurbuchen en otro tweet, promocionando las habilidades previstas de Starship.

“Debido a su tamaño y capacidad para devolver instrumentos científicos incluso desde el espacio profundo, Starship permitirá una clase completamente nueva de misiones científicas”, escribió Musk.

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