La oposición venezolana recibe apoyo de un tribunal estadounidense en una disputa sobre los valores respaldados por Citgo

La oposición venezolana recibe apoyo de un tribunal estadounidense en una disputa sobre los valores respaldados por Citgo

Por Jonathan Stempel

NUEVA YORK (Reuters) – Un tribunal de apelaciones de Estados Unidos anuló el miércoles el fallo de un juez de que los tenedores de bonos tenían reclamos válidos contra la petrolera estatal venezolana relacionados con su refinería estadounidense Citgo, y ordenó al juez aplicar la ley venezolana en la evaluación de créditos.

La decisión del Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito de Estados Unidos en Manhattan podría dar un impulso a los opositores del presidente venezolano, Nicolás Maduro, que controlan algunos activos extranjeros de Petróleos de Venezuela (PDVSA) desde 2019.

La jueza de distrito estadounidense Katherine Polk Failla en Manhattan aplicó la ley de Nueva York en octubre de 2020 cuando autorizó a los tenedores de bonos de PDVSA a apoderarse de una participación del 50,1% en Citgo, una filial de PDVSA que había sido prometida como garantía para los bonos.

Failla también emitió una sentencia de daños y perjuicios por 1.680 millones de dólares contra PDVSA, declarándola en rebeldía.

Los bonos fueron emitidos durante el gobierno de Maduro, pero los opositores dijeron que la Asamblea Nacional, controlada por la oposición, nunca aprobó el uso de Citgo como garantía.

En la decisión del miércoles, el Segundo Circuito dijo que si bien podía decidir cuestiones de derecho extranjero, Failla estaba en una mejor posición porque había revisado los materiales proporcionados por las partes y los peritos.

La oposición venezolana quería que la disputa se resolviera según las leyes de su país.

Los abogados de PDVSA y los respectivos fideicomisarios y agentes colaterales de los tenedores de bonos, MUFG Union Bank y GLAS Americas, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

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Citgo es considerado el activo más valioso de Venezuela en el exterior.

Con sede en Houston, Citgo opera tres refinerías y una red de oleoductos y terminales, y abastece a miles de gasolineras de la marca Citgo.

En octubre de 2022, el Segundo Circuito solicitó orientación a la Corte Suprema de Nueva York sobre si la ley venezolana o la ley de Nueva York rigen la disputa de bonos. El tribunal estatal dictaminó en febrero que se aplicaba la ley venezolana.

El caso es Petróleos de Venezuela SA et al v. MUFG Union Bank NA et al, 2do Circuito de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos, no. 20-3858, 20-4127.

(Reporte de Jonathan Stempel desde Nueva York; Editado por Chizu Nomiyama, William Maclean)

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