La píldora local de China podría ofrecer un punto de inflexión en su estrategia Covid Zero

China permanece cerrada al resto del mundo y decidida a erradicar cualquier brote interno.

¿Dónde se necesitarán más las píldoras Covid recientemente desarrolladas? En lugar de ser puntos calientes pandémicos, será un lugar donde el virus aún no se ha afianzado de forma duradera: China.

Esta es la comprensión de Tong Youzhi, director ejecutivo de Kintor Pharmaceutical Ltd., una empresa china que trabaja en un producto de este tipo. Habiendo contenido con éxito el virus con pruebas masivas, vigilancia y estrictas restricciones fronterizas, China es ahora particularmente vulnerable al nuevo patógeno y necesita acceso a tratamientos efectivos si los brotes empeoran.

«China es una tierra virgen para el virus, con tan pocas personas expuestas», dijo Tong en una entrevista con Bloomberg News. «La urgencia de medicamentos eficaces para Covid no es menor en China que en otros lugares si queremos recuperar nuestra vida prepandémica».

Existe preocupación sobre el potencial de Covid para destruir el sistema de salud irregular de China una vez que se abran las fronteras del país, dijo Tong. La población tiene poca protección natural contra infecciones previas y sus vacunas han sido menos efectivas para prevenir la transmisión del virus en ensayos clínicos.

El fármaco en investigación de Kintor, la proxalutamida, que ahora se estudia en estudios de etapa avanzada en los Estados Unidos y Brasil, se puede tomar por vía oral y se produce fácilmente en grandes cantidades, atributos valiosos en una pandemia.

Kintor, con sede en Suzhou, provincia de Jiangsu del este de China, comenzó a estudiar el compuesto hace años para el tratamiento del cáncer de próstata. Inhibe una hormona masculina conocida como andrógeno, que algunos investigadores creen que puede estar relacionada con el riesgo de desarrollar Covid grave.

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Un estudio inicial en Brasil encontró que redujo las hospitalizaciones en aquellos con Covid leve y las muertes entre los muy enfermos, un hallazgo que algunos expertos dijeron que era demasiado bueno para ser verdad. Se están realizando estudios más amplios y rigurosos en Estados Unidos, China y otros lugares para verificar los resultados, y los resultados positivos allanarían el camino para la aprobación, dijo Tong.

Las acciones de Kintor han subido más de seis veces en los últimos 12 meses, cerrando el martes a 59,00 dólares de Hong Kong por acción.

La mayoría de los esfuerzos de desarrollo de fármacos de Covid en China se han centrado en terapias con anticuerpos que neutralizan el virus. Se espera que la aprobación de emergencia para tratamientos en China llegue tan pronto como diciembre, informaron los medios locales.

La prioridad

El tratamiento local podría ser un factor crucial en las deliberaciones de China sobre cuándo orientar su estrategia hacia el tratamiento de Covid como endémico. En una entrevista con los medios nacionales a fines de septiembre, George Gao Fu, director del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que los medicamentos son ahora la prioridad para mitigar el impacto de la enfermedad. Combinado con las vacunas, poder curar una infección ayudará al país a hacer la transición a la coexistencia con el virus, dijo.

A pesar de tener más del 75% de su población completamente vacunada, China permanece cerrada al resto del mundo y determinada a erradicar cualquier brote interno.

Su campaña de vacunación se basa en gran medida en inoculaciones inactivadas locales que han sido menos efectivas para bloquear infecciones que las muy potentes inyecciones de ARNm ampliamente utilizadas en Occidente. Esto plantea dudas sobre si la vacunación por sí sola será suficiente y los analistas lo consideran una de las principales razones de la renuencia de Beijing a alejarse de la llamada estrategia Covid Zero.

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Hospital de crisis

La distribución desigual de los recursos médicos entre los 1.400 millones de habitantes del país también subraya la importancia del acceso a medicamentos eficaces. Si bien las megaciudades como Beijing y Shanghai cuentan con algunos de los mejores médicos del mundo y las instalaciones médicas mejor equipadas, las clínicas y las redes de salud en las partes menos desarrolladas de China son rudimentarias y podrían verse abrumadas.

Un reciente brote en las provincias del noroeste que se extendió a una epidemia nacional en toda regla ha expuesto los riesgos a las regiones remotas del país. Los médicos y las enfermeras se infectaron en el lugar de trabajo, mientras que muchos pacientes tuvieron que ser reubicados en instalaciones más grandes.

Los tratamientos efectivos y ampliamente disponibles podrían disipar los temores de desarrollar una enfermedad grave o morir, según Kintor’s Tong.

«El desafío es tremendo», dijo Tong. «Dada la alta densidad de población, la falta de infecciones y el menor acceso per cápita, tal medicamento es aún más importante para que volvamos a la normalidad».

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y es publicada por un feed sindicado).

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