La subvariante «sigilosa» de Omicron toma el control en Minnesota

La actividad pandémica sigue siendo baja en Minnesota, pero una subvariante relativa BA.2 del coronavirus es ahora la fuente dominante de COVID-19 en el estado.

El muestreo en la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales Metropolitana de St. Paul la semana pasada encontró que BA.2 constituía el 72% de la carga viral en las aguas residuales de Twin Cities. La carga viral total aumentó un 53 %, pero permanece en niveles mucho más bajos que a principios de este invierno durante las ondas delta y omicron de COVID-19.

Los datos de aguas residuales actualizados el viernes revelaron la creciente presencia de una cepa responsable de los picos en la actividad de COVID-19 en Europa el mes pasado. La tasa de positividad de la prueba de COVID-19 se redujo del 23,4 % a mediados de enero al 2,7 % el mes pasado en Minnesota, pero se redujo al 2,9 % en la semana que finalizó el 24 de marzo, cuando BA.2 se volvió predominante.

«Veremos un aumento de casos en muchas partes de los Estados Unidos, pero no se espera que esto se traduzca en un aumento tan grande como el que experimentamos en enero o principios de febrero de este año», dijo Matthew Binnicker, director de virología clínica. en la Clínica Mayo en Rochester.

Las cualidades de la variante BA.2 en sí impulsarán cierta propagación, incluida su rápida transmisión y su mayor capacidad para evadir la inmunidad que las cepas anteriores. Sin embargo, Binnicker afirmó que BA.2 y las formas anteriores de la variante omicron se etiquetaron con etiquetas demasiado dramáticas, como variantes «sigilosas».

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«La variante sigilosa realmente implica que no será detectada, que la extrañaremos», dijo. «Se le dio ese nombre incorrectamente… Las pruebas de PCR y las pruebas de antígeno aún pueden recolectar BA.2, similar a BA.1 y todas las demás variantes anteriores de COVID».

La etiqueta surgió porque un componente dentro de las pruebas de diagnóstico estándar de COVID-19 no pudo identificar las infecciones por coronavirus que involucran a omicron. Sin embargo, esa deficiencia terminó siendo una pista preliminar de que las infecciones involucraban a la variante.

Binnicker dijo que existe preocupación por las infecciones de BA.2 debido a la acumulación más lenta de virus en la cavidad nasal, lo que podría engañar a las pruebas realizadas al principio del curso de la enfermedad o la exposición viral. Los positivos parecen llegar más rápido con las pruebas PCR que con las pruebas rápidas de antígenos caseras que están ganando popularidad, agregó.

«Si ha estado expuesto o tiene síntomas y tiene un resultado negativo en la prueba», dijo, «eso no significa necesariamente que esté libre de infección por COVID. Es posible que deba hacerse una prueba de seguimiento en un unos días».

Minnesota ofreció el martes enviar cuatro pruebas caseras gratuitas a las primeras 250,000 familias que las soliciten, brindando capacidad para pruebas iniciales y de seguimiento. Hasta el viernes, 65.000 familias las habían solicitado para https://mn.gov/covid19/get-tested/at-home/index.jsp.

El estado informó el viernes 546 infecciones adicionales por coronavirus y dos muertes por COVID-19, lo que elevó el número de muertes del estado en la pandemia a 12,410. Sin embargo, las hospitalizaciones por COVID-19 cayeron de 1629 el 14 de enero a 189 el jueves.

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Los pacientes que necesitan cuidados intensivos también disminuyeron durante la onda omicron, lo que indica que la variante produce una tasa más baja de enfermedades graves. Los 26 casos de la UCI del jueves fueron inferiores a los 374 del 16 de diciembre, cuando la variante delta más grave fue responsable de la mayoría de las hospitalizaciones.

Los niveles de inmunidad de infecciones y vacunas recientes podrían afectar el momento y la gravedad de la actividad futura de COVID-19. Se considera que solo el 48.9 por ciento de los habitantes de Minnesota de 5 años o más están en regla con las vacunas contra el COVID-19, ya sea porque completaron su serie inicial recientemente o porque recibieron dosis de refuerzo después de las vacunas anteriores.

Sin embargo, la extraordinaria cantidad de casos de COVID-19 en Minnesota durante la ola de omicron también produjo cierto nivel de inmunidad temporal. Minnesota ha identificado más de 1,4 millones de infecciones en la pandemia, y casi el 30 % ocurrió en 2022, sin incluir los resultados de las pruebas caseras que no se han informado públicamente.

El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud en el estado de Washington estima que alrededor del 70 por ciento de los habitantes de Minnesota tienen cierto nivel de inmunidad al COVID-19 en este momento, pero que esta tasa de protección disminuirá esta primavera.

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