La Tierra se está oscureciendo: se debe al cambio climático

Esta imagen de la Tierra fue compilada usando decenas de miles de imágenes de la misión Copernicus Sentinel-2. Gracias a la era de los satélites, estamos en una mejor posición para comprender las complejidades de nuestro planeta, particularmente con respecto al cambio global. Crédito: contiene datos de Copernicus Sentinel modificados (2019-20), procesados ​​por la ESA y el nivel de nube de la NASA

El calentamiento de los océanos hace que menos nubes brillantes reflejen la luz solar de regreso al espacio, lo que pone aún más energía en el sistema climático de la Tierra.

Según un nuevo estudio, el calentamiento de las aguas del océano ha provocado que el brillo de la Tierra disminuya.

Los investigadores utilizaron décadas de mediciones del brillo de la Tierra, la luz reflejada de la Tierra que ilumina la superficie de la Luna, así como mediciones satelitales para encontrar que ha habido una caída significativa en la reflectancia de la Tierra, o albedo, en las últimas dos décadas.

La Tierra ahora refleja aproximadamente medio vatio menos de luz por metro cuadrado que hace 20 años, y la mayor parte de la caída se produjo en los últimos tres años de datos de luz terrestre, según el nuevo estudio publicado en la revista AGU. Cartas de investigación geofísica, que publica informes breves de alto impacto con implicaciones inmediatas que abarcan todas las ciencias de la tierra y el espacio.

Es el equivalente a una disminución del 0,5% en la reflectancia de la tierra. La Tierra refleja alrededor del 30% de la luz solar que la ilumina.

Gráfico de brillo de la tierra

Earthshine 1998-2017 albedo promedio anual expresado en vatios por metro cuadrado (W / m2). El albedo anual de CERES 2001-2019 se muestra en azul. Una línea más adecuada para los datos CERES (2001-2019) se muestra con una línea discontinua azul. Las barras de error promedio para las mediciones CERES son del orden de 0,2 W / m2. Crédito: Goode et al. (2021), Cartas de investigación geofísica

“La disminución en el albedo fue una sorpresa para nosotros cuando analizamos los datos de los últimos tres años después de 17 años de albedo casi plano”, dijo Philip Goode, investigador de Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y autor principal del nuevo estudio, en referencia a los datos de Earthshine de 1998 a 2017 recopilados por el Observatorio solar Big Bear en el sur de California. Cuando se agregaron los últimos datos a años anteriores, la tendencia a la baja se hizo evidente.

Dos cosas afectan la luz solar neta que llega a la Tierra: el brillo del Sol y la reflectividad del planeta. Los cambios en el albedo de la Tierra observados por los investigadores no estaban relacionados con cambios periódicos en el brillo del Sol, por lo que esto significa que los cambios en la reflectividad de la Tierra son causados ​​por algo en la Tierra.

En particular, ha habido una reducción en las nubes bajas brillantes y reflectantes sobre el Océano Pacífico oriental en los últimos años, según las mediciones satelitales tomadas como parte de NASALas nubes y el sistema de energía radiante de la Tierra (CERES).

Es la misma área, frente a las costas occidentales de América del Norte y del Sur, donde se han registrado aumentos en las temperaturas de la superficie del mar debido a la reversión de una condición climática llamada Oscilación Decadal del Pacífico, con probables vínculos con el cambio climático global.

El oscurecimiento de la Tierra también se puede ver en términos de cuánta más energía solar es capturada por el sistema climático de la Tierra. Una vez que esta importante energía solar adicional se encuentra en la atmósfera y los océanos de la Tierra, puede contribuir al calentamiento global, ya que la luz solar adicional es aproximadamente de la misma magnitud que el clima antropogénico total forzado durante las últimas dos décadas.

“En realidad, es bastante preocupante”, dijo Edward Schwieterman, científico planetario de la Universidad de California en Riverside que no participó en el nuevo estudio. Durante algún tiempo, muchos científicos habían esperado que una Tierra más cálida pudiera generar más nubes y un albedo más alto, lo que ayudaría a moderar el calentamiento y equilibrar el sistema climático, dijo. “Pero esto muestra que lo contrario es cierto”.

Referencia: “Earth’s Albedo 1998-2017 as Measured From Earthshine” por PR Goode, E. Pallé, A. Shoumko, S. Shoumko, P. Montañes-Rodriguez y SE Koonin, 29 de agosto de 2021, Cartas de investigación geofísica.
DOI: 10.1029 / 2021GL094888

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