SpaceX lanza hormigas, aguacates, robots en la estación espacial

Esta foto de larga exposición muestra el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 en una misión de reabastecimiento de combustible para la NASA a la Estación Espacial Internacional desde el Pad 39A del Centro Espacial Kennedy, visto desde Merritt Island, Florida, el domingo. (Malcolm Denemark, Florida hoy vía AP)

CAPE CANAVERAL, Florida – Una expedición de SpaceX de hormigas, aguacates y un brazo robótico de tamaño humano voló a la Estación Espacial Internacional el domingo.

La entrega, que se espera que llegue el lunes, es la número 23 de la compañía para la NASA en poco menos de una década.

Un cohete Falcon reciclado explotó en el cielo antes del amanecer desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Después de levantar la cápsula Dragon, la primera etapa aterrizó en posición vertical en la nueva plataforma oceánica de SpaceX, llamada “A Shortfall of Gravitas”. El fundador de SpaceX, Elon Musk, continuó su tradición de nombrar barcos de salvamento en homenaje al escritor de ciencia ficción Iain Banks y su serie Culture.

El Dragón transporta más de 4,800 libras (2,170 kilogramos) de suministros y experimentos y alimentos frescos que incluyen aguacates, limones e incluso helados para los siete astronautas de la estación espacial.

Las Girl Scouts están enviando hormigas, camarones en salmuera y plantas como sujetos de prueba, mientras que científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison están volando semillas de berro, una pequeña maleza con flores utilizada en la investigación genética. Las muestras de hormigón, células solares y otros materiales también se someterán a gravedad cero.

Mientras tanto, el brazo robótico experimental de una start-up japonesa intentará atornillar los elementos junto con su debut orbital y realizar otras tareas mundanas que normalmente realizan los astronautas. Las primeras pruebas se realizarán dentro de la estación espacial. Los futuros modelos de robots de Gitai Inc. se aventurarán en el vacío del espacio para practicar satélites y otros trabajos de reparación, dijo Toyotaka Kozuki, director de tecnología.

Ya en 2025, un equipo de estas armas podría ayudar a construir bases lunares y extraer valiosos recursos de la luna, agregó.

SpaceX tuvo que abandonar algunos experimentos debido a los retrasos resultantes de COVID-19.

Fue el segundo intento de lanzamiento; La prueba del sábado se vio frustrada por el mal tiempo.

La NASA recurrió a SpaceX y otras compañías estadounidenses para entregar carga y tripulaciones a la estación espacial una vez que finalizó el programa del transbordador espacial en 2011.

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