La tripulación del hábitat simulado de Marte de la NASA sale después de un año

La tripulación del hábitat simulado de Marte de la NASA sale después de un año

La tripulación de una misión de la NASA a Marte desembarcó de la nave espacial después de un viaje de un año de duración, durante el cual nunca abandonaron la Tierra.

Los cuatro miembros voluntarios de la tripulación pasaron más de 12 meses dentro del primer ambiente simulado de Marte de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston, saliendo del ambiente alienígena artificial el sábado alrededor de las 5 p.m.

Kelly Haston, Anca Selariu, Ross Brockwell y Nathan Jones ingresaron al hábitat impreso en 3D el 25 de junio de 2023, como el primer miembro de la tripulación de la agencia espacial. Explorando la salud y el desempeño del equipo de Analog proyecto.

Haston, el comandante de la misión, comenzó con un simple «Hola».

«Es realmente maravilloso poder saludarlos a todos», dijo.

Jones, médico y oficial médico de la misión, dijo que sus 378 días de confinamiento «pasaron rápidamente».

El cuarteto vivió y trabajó dentro de un espacio de 1.579 metros cuadrados (17.000 pies cuadrados) para simular una misión al planeta rojo, el cuarto más alejado del Sol y, a menudo, tema de discusión entre científicos y entusiastas de la ciencia ficción sobre una posible viaje que llevaría al hombre más allá de nuestra luna.

La primera tripulación de CHAPEA se centró en crear posibles condiciones para futuras operaciones en Marte a través de caminatas espaciales simuladas, llamadas “Marswalks”, así como en cultivar y cosechar vegetales para complementar sus suministros y mantener su hábitat y equipo.

También tuvieron que superar desafíos que enfrentaría una tripulación real de Marte, incluidos recursos limitados, aislamiento y retrasos en las comunicaciones de hasta 22 minutos con su planeta de origen al otro lado de los muros del hábitat, dijo la NASA.

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Se planean dos misiones CHAPEA más y las tripulaciones continuarán realizando caminatas espaciales simuladas y recopilando datos sobre factores relacionados con la salud y el rendimiento físico y conductual, dijo la NASA.

Steve Koerner, subdirector del Centro Espacial Johnson, dijo que la mayor parte de la experimentación inicial de la tripulación se centró en la nutrición y cómo afectaba su rendimiento. El trabajo fue «ciencia crucial mientras nos preparamos para enviar personas al planeta rojo», dijo.

«Fueron separados de sus familias, sometidos a un plan de alimentación cuidadosamente prescrito y sometidos a mucha observación», dijo Koerner.

«Marte es nuestro objetivo», dijo, calificando el proyecto como un paso importante en la búsqueda de Estados Unidos para convertirse en líder en el esfuerzo global de exploración espacial.

Al salir del hábitat después de que Kjell Lindgren, astronauta y subdirector de operaciones de vuelo, llamara a la puerta, los cuatro voluntarios hablaron de la gratitud que sentían unos por otros y por aquellos que habían esperado pacientemente afuera, así como las lecciones aprendidas sobre un potencial Misión tripulada a Marte y vida en la Tierra.

Brockwell, el ingeniero de vuelo de la tripulación, dijo que la misión le mostró la importancia de vivir de manera sostenible por el bien de todos en la Tierra.

“Estoy muy agradecido de haber tenido esta increíble oportunidad de vivir durante un año en el espíritu de una aventura planetaria hacia un futuro apasionante y estoy agradecido por la oportunidad de vivir la idea de que no tenemos que utilizar los recursos más rápido de lo que pueden. «Se pueden regenerar y producir desechos más rápido de lo que se pueden convertir en recursos», dijo Brockwell.

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«No podemos vivir, soñar, crear o explorar en ningún período de tiempo significativo si no vivimos estos principios, pero si lo hacemos, podemos lograr y apoyar cosas extraordinarias e inspiradoras como la exploración de otros mundos», dijo.

La científica Anca Selariu dijo que le han preguntado varias veces sobre el motivo de esta fijación en Marte.

«¿Por qué ir a Marte? Porque es posible», dijo. «Porque el espacio puede unir y sacar lo mejor de nosotros. Porque es un paso decisivo que los 'Terrícolas' darán para iluminar el camino hacia los próximos siglos.»

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