La vacuna universal contra la gripe podría estar disponible dentro de dos años, dice un científico | Vacunas e inmunización

Una vacuna universal contra la gripe que protege contra todas las cepas del virus podría estar disponible en los próximos dos años, según un destacado científico.

Se descubrió que una vacuna experimental basada en la misma tecnología de ARNm utilizada en las exitosas vacunas Covid protege a ratones y hurones de la gripe grave, allanando el camino para los ensayos clínicos en humanos.

El virólogo de la Universidad Queen Mary de Londres, el profesor John Oxford, que no participó en el trabajo, dijo que la vacuna desarrollada en la Universidad de Pensilvania podría estar lista para su uso el próximo invierno.

«No puedo enfatizar lo suficiente el progreso de este documento», dijo Oxford al programa Radio 4 Today de la BBC. «El potencial es enorme y creo que a veces subestimamos estos grandes virus respiratorios».

Los investigadores han estado trabajando en vacunas universales contra la gripe durante más de una década, pero el último descubrimiento, publicado en cienciase considera un paso importante hacia un golpe que podría ayudar a proteger a los humanos de una pandemia de gripe potencialmente devastadora.

Las vacunas contra la gripe estacional, que protegen contra hasta cuatro cepas del virus, se actualizan cada año para garantizar que coincidan bien con los virus de la gripe en circulación. La nueva vacuna está diseñada para preparar el sistema inmunitario contra los 20 subtipos de influenza A y B, lo que podría armar al cuerpo para enfrentar cualquier virus de la influenza que se presente.

El mundo experimentó por última vez una pandemia de gripe en 2009, cuando un virus que saltó de los cerdos a los humanos se propagó por todo el mundo. Si bien esa epidemia fue mucho menos mortal de lo que temían los funcionarios de salud, la pandemia de gripe de 1918 demostró cuán peligrosas nuevas cepas podrían matar a decenas de millones de personas.

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Dar a las personas un nivel «básico» de inmunidad contra la gama completa de cepas de gripe podría conducir a muchas menos enfermedades y menos muertes cuando llegue la próxima pandemia de gripe, dijo el Dr. Scott Hensley, investigador del equipo en Pensilvania. Los experimentos en ratones y hurones encontraron que la vacuna contra la gripe de ARNm resultó en altos niveles de anticuerpos que se mantuvieron estables durante varios meses y protegieron contra el virus.

Si bien los resultados de las pruebas con animales son prometedores, se necesitan ensayos clínicos para ver si la vacuna también protege a los humanos sin causar efectos secundarios problemáticos. La vacuna genera dudas para los reguladores sobre si aprobar una inyección que podría proteger contra virus con potencial pandémico, pero que aún no han surgido.

«Hasta ahora, esta vacuna solo se ha probado en animales y será importante estudiar su seguridad y eficacia en humanos», dijo el Dr. Andrew Freedman, lector de enfermedades infecciosas en la Universidad de Cardiff. «Parece un enfoque muy prometedor para el objetivo de producir una vacuna universal contra la gripe y vacunas que protejan contra múltiples miembros de otras familias virales, como el rinoceronte y el coronavirus».

Adolfo García-Sastre, director del Institute for Global Salud and Emerging Pathogens en el Hospital Mount Sinai de Nueva York, dijo que las vacunas contra la influenza actuales no protegen contra los virus de influenza con potencial pandémico. “Esta vacuna, si funciona bien en las personas, lograría eso”.

“Los estudios son preclínicos, en modelos experimentales”, agregó. «Son muy prometedores, y si bien sugieren una capacidad protectora contra todos los subtipos de virus de influenza, no podemos estar seguros hasta que se completen los ensayos clínicos en voluntarios».

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