Lanzamiento de la misión PREFIRE de la NASA para estudiar las regiones polares de la Tierra

Lanzamiento de la misión PREFIRE de la NASA para estudiar las regiones polares de la Tierra

NASA/JPL-Caltech

La misión Polar Radiant Energy in the Far-InfraRed Experiment, o PREFIRE, envía dos satélites de investigación (que se muestran aquí en un arte conceptual) para estudiar cuánto calor se pierde en el espacio desde las regiones polares de la Tierra.

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La NASA ha lanzado el primero de dos satélites de investigación para medir la cantidad de calor perdido en el espacio desde el Ártico y la Antártida.

El satélite del tamaño de una caja de zapatos despegó el sábado a 7:42 pm hora local (3:42 am ET) a bordo de un cohete Rocket Lab Electron desde el complejo de lanzamiento Rocket Lab en Mahia, Nueva Zelanda. La compañía confirmó el exitoso despliegue del satélite a las 8:35 pm hora local (4:35 am ET).

La misión científica del clima, conocida como Experimento de Energía Radiante Polar en el Infrarojo Lejano, o PREFIRE, tiene como objetivo mejorar la comprensión de los científicos sobre cómo el vapor de agua, las nubes y otros elementos de la atmósfera terrestre atrapan el calor y evitan que escape en forma de radiación. espacio.

laboratorio de misiles

Los técnicos integran PREFIRE dentro del carenado de carga útil del cohete Rocket Lab Electron el miércoles en las instalaciones de la compañía en Nueva Zelanda.

Los datos recopilados servirán de base para los modelos climáticos y, con suerte, conducirán a mejores predicciones sobre cómo afectará la crisis climática al nivel del mar, el tiempo, la nieve y la capa de hielo. Dijo la NASA.

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La Tierra absorbe mucha energía del sol en las regiones tropicales. El clima y las corrientes oceánicas mueven la energía térmica hacia los polos, donde el calor se irradia hacia el espacio. Gran parte de ese calor se encuentra en longitudes de onda del infrarrojo lejano y nunca antes se había medido sistemáticamente, añadió la NASA.

PREFIRE consta de dos CubeSats equipados con sensores de calor miniaturizados especializados. La fecha de lanzamiento del segundo satélite se anunciará poco después del lanzamiento del primer satélite, dijo la NASA.

Una vez que ambos sean lanzados, los dos satélites estarán en órbitas asincrónicas casi polares, pasando sobre un punto específico en diferentes momentos, observando la misma área con unas pocas horas de diferencia entre sí.

Esto debería permitir a los satélites recopilar datos sobre fenómenos que ocurren en una escala de tiempo corta y requieren mediciones frecuentes, como por ejemplo cómo la cantidad de nubes afecta la temperatura en la Tierra debajo de ella.

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