Lanzamiento del cohete lunar Artemis I de la NASA: noticias, videos y actualizaciones

El nuevo y majestuoso cohete de la NASA se elevó al espacio por primera vez en las primeras horas del miércoles, iluminando el cielo nocturno y acelerando en un viaje que llevará una cápsula sin hombre alrededor de la luna y de regreso.

Este vuelo, que evoca la era pasada de Apolo, es una prueba crucial para Programa Artemisa de la NASA que tiene como objetivo llevar a los astronautas de regreso a la luna después de cinco décadas en órbita terrestre baja.

“Todos somos parte de algo increíblemente especial”, dijo Charlie Blackwell-Thompson, el director del lanzamiento, a su equipo en el Centro Espacial Kennedy después del lanzamiento. “El primer lanzamiento de Artemis. El primer paso para llevar a nuestro país de vuelta a la Luna y luego a Marte».

Para la NASA, la misión marca el comienzo de una nueva era de exploración lunar, que busca desentrañar misterios científicos a la sombra de los cráteres en las regiones polares, probar tecnologías para viajes de ensueño a Marte y estimular a las empresas privadas a buscar nuevas fronteras empresariales. afuera en el sistema solar.

A la 1:47 am, hora de Nueva York, se encendieron los cuatro motores del escenario central del cohete, junto con dos propulsores laterales más delgados. Cuando la cuenta regresiva llegó a cero, las abrazaderas que sujetaban el cohete se aflojaron y el vehículo se soltó de las ataduras de la Tierra.

Crédito…Bill Ingalls/NASA

El resplandor de los motores era tan brillante como un soplete de soldadura gigante, convirtiendo la noche en día durante unos minutos. Un fuerte estruendo luego rodó por el centro del espacio.

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Cuando el cohete despegó, su destino, la luna, estaba justo a la derecha en el cielo nocturno.

Unos minutos más tarde, los impulsores laterales y luego el gigantesco escenario central se derrumbaron. Luego, el motor superior del cohete se encendió para llevar la nave espacial Orion a la órbita, donde los astronautas se sentarán durante las misiones posteriores.

Menos de dos horas después del lanzamiento, la etapa superior se disparará por última vez para enviar a Orión en un camino hacia la luna. El lunes, Orión pasará a 60 millas de la superficie lunar. Después de dar la vuelta a la luna durante un par de semanas, Orión regresará a la Tierra y aterrizará el 11 de diciembre en el Océano Pacífico, a unas 60 millas de la costa de California.

El lanzamiento se retrasó años y miles de millones de dólares por encima del presupuesto. Los retrasos y los sobrecostos de SLS y Orion resaltan las deficiencias en la forma en que la NASA manejó sus programas

La próxima misión Artemis, que llevará a cuatro astronautas en un viaje alrededor de la luna pero no a la superficie, se lanzará no antes de 2024. Artemis III, en la que dos astronautas aterrizarán cerca del polo sur de la luna, está programada actualmente para 2025, también si es muy probable que esa fecha se deslice más hacia el futuro.

Crédito…Marco Bello/Agencia France-Presse — Getty Images

Aún así, el gasto descontrolado de Artemis podría ser el costo de mantener el apoyo político para un programa espacial en una democracia federal, dijo Casey Dreier, asesor principal de políticas de Planetary Society, una organización sin fines de lucro que promueve la exploración del espacio. Si bien Artemis no es el mejor proyecto ni el más eficiente, sí proporciona empleos para los empleados de la NASA y las empresas aeroespaciales de todo el país, dijo. Esto proporciona un apoyo político continuo para el programa lunar.

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“El Congreso no ha hecho nada más que agregar más dinero a Artemisa cada año que existe”, dijo Dreier.

Si bien los defensores de los vuelos espaciales privados creen que su enfoque prevalecerá, nadie en el Congreso ha presionado aún para cancelar SLS u Orion. los CHIPS y la Ley de Ciencias, promulgada recientemente por el presidente Bidenpide a la NASA que incluya los vehículos en los planes para enviar astronautas a Marte y ordena a la agencia que lance SLS al menos una vez al año.

La NASA está negociando actualmente con los fabricantes de cohetes hasta 20 lanzamientos más.

«Creo que el programa en sí se perfila como muy políticamente viable», dijo Dreier. “Desafío a la gente a que me muestre el enfado público por el programa SLS y cómo se traduce en presión política para cancelarlo. Y simplemente no lo veo.

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