Las encuestas de aguas residuales del Área de la Bahía sugieren que el aumento de COVID puede ser aún mayor

Las encuestas de los niveles de coronavirus en las aguas residuales del Área de la Bahía sugieren que el incesante aumento de COVID en la primavera de la región probablemente rivalice con la ola de invierno de omicron en términos de la cantidad de personas actualmente infectadas; de hecho, esta ola puede ser la más grande jamás lograda en algunos lugares. Pero capturar el alcance de la enfermedad y comunicar al público el riesgo relativo de enfermarse se está volviendo cada vez más complicado, dicen los expertos en salud.

La enorme oleada de invierno alcanzó su punto máximo en el Área de la Bahía con más de 20,000 casos de COVID reportados por día a mediados de enero. Actualmente, la región está experimentando muchos menos casos, alrededor de 3500 por día a partir de esta semana, pero los expertos creen que la cantidad real de infecciones puede ser de 2 a 10 veces mayor, ya que muchas más personas usan pruebas caseras, cuyos resultados no son informado a las autoridades de salud pública provinciales o estatales.

En todos los picos anteriores, el nivel de coronavirus detectado en las aguas residuales coincidió estrechamente con el recuento de casos cuando se representó en una curva. En el invierno de omicron, por ejemplo, tanto los niveles de virus en las aguas residuales como los recuentos de casos notificados comenzaron a aumentar considerablemente a mediados de diciembre, alcanzaron su punto máximo en unos pocos días y luego se desplomaron rápidamente.

Esta ola de primavera rompió este patrón: por primera vez, los recuentos de casos y los niveles virales divergieron. Particularmente en los últimos meses, los niveles virales en las aguas residuales han aumentado nuevamente, mientras que los casos reportados han aumentado a un ritmo mucho más lento.

Las dos métricas y sus retratos dispares de lo que está sucediendo en el Área de la Bahía subrayan los desafíos de monitorear el COVID a medida que la región se tambalea en su tercer año de pandemia, dicen los expertos en salud. Las personas deben considerar una variedad de puntos de datos, desde la vigilancia de las aguas residuales y el recuento de casos hasta las hospitalizaciones e incluso las relaciones anecdóticas entre amigos, para comprender su riesgo personal de infectarse y decidir qué precauciones tomar.

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«La vigilancia de las aguas residuales dice que hay muchas más enfermedades de las que vemos en el recuento de casos», dijo el Dr. George Rutherford, experto en enfermedades infecciosas de la UCSF. «La gente debería interpretar esto como que existe un riesgo, y si entran en ambientes interiores llenos de gente o incluso en ambientes exteriores muy llenos, estoy pensando en el (Festival) Stern Grove, deben tener cuidado. quieres hacer. . Usa tu mascarilla».

El estudio de la cantidad del virus que se encuentra en las aguas residuales comenzó al comienzo de la pandemia en algunos lugares y se ha convertido en una herramienta de vigilancia cada vez más popular en los Estados Unidos durante los últimos dos años. Todavía no es una medida perfecta de qué tan lejos se está propagando la enfermedad en una comunidad, y los científicos aún no han encontrado una fórmula para traducir consistentemente los niveles virales de las aguas residuales en tasas de infección comunitaria.

Pero a medida que otras métricas, y especialmente los casos informados, se vuelven menos confiables, la vigilancia de aguas residuales está ganando muchos expertos como un indicador relativamente estable e imparcial de la transmisión de COVID.

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