Música de cine con Peninsula Symphony

¡Dinosaurios! ¡Superhéroes! ¡Piratas! ¡Desiertos y plantaciones!

Ya casi estamos en el cine con el maestro Gary Berkson y la Peninsula Symphony

por Bondo Wyszpolski

Cierra los ojos y estás a mitad de camino. Incluso si las luces no se apagan, la música temática de películas exitosas como «Star Wars», «Jurassic Park» y «The Avengers» puede inducir una euforia cinematográfica cuando Peninsula Symphony, bajo la dirección del maestro Gary Berkson, presenta » Masters of Movie Music” en Redondo Beach el domingo 31 de julio.

El mandato de Berkson como director musical y director de orquesta de Peninsula Symphony comenzó en 2009. Aunque se retiró de la compañía en 2020, fue invitado a dirigir a su antigua orquesta, y por supuesto, al público, en un viaje a través de algunos de los más grandiosos y las composiciones más sublimes de la historia del cine. El programa también incluye la música de «Lawrence de Arabia» y «Lo que el viento se llevó».

Nos conocimos una tarde antes del ensayo en el Harbor College Music Building en Los Ángeles.

Peninsula Symphony presenta una serie anual de cuatro conciertos de música clásica, pero luego incluye un Sunday Pops Concert, «de una naturaleza más ligera, sin interrupción», dice Berkson, «con la esperanza de que esto atraiga a personas que no sean amantes de la música hardcore a vivir allí». . ‘orquesta’. Y luego, tal vez, estos recién llegados quedarán cautivados lo suficiente como para querer regresar durante la temporada regular cuando puedan escuchar a peces gordos como Brahms y Beethoven.

Berkson dice que el tema del concierto fue suyo, al igual que la elección de la música.

Gary Berkson: El maestro en el podio. Foto cortesía de Gary Berkson

En la superficie, las selecciones parecen, bueno, demasiado populares. Pero Berkson explica por qué eligió lo que hizo, que es incluir algo para todos y al mismo tiempo traer selecciones de películas que probablemente no todos hayan visto. Quizás la única pieza con la que los miembros de la audiencia pueden estar menos familiarizados es de «Witness», una película dirigida por Peter Weir en 1988. «En otras palabras», agrega, «siempre trato de encontrar una mezcla de lo que es conocido y lo que deberías saber «.

Pero es más que eso.

«Siempre elijo la música que me gusta, por supuesto, y luego encuentro el equilibrio adecuado en los estilos», y en el volumen y la intensidad. Si solo es rápido y furioso, la orquesta se agotará a la mitad del programa. En total habrá 10 u 11 selecciones, y durante el concierto habrá algunos comentarios del mismo maestro para situar la obra en el contexto de la gloriosa historia del cine.

Desde Suecia con amor

Cuando se contrató a Gary Berkson para dirigir la Sinfónica de la Península, no lo eligieron simplemente de un condado vecino, o incluso de un país vecino (aunque mientras tanto se había mudado a California). Se había vinculado con el Ballet Real Sueco y la Orquesta Real Sueca. Fue consultor de arte y director principal del teatro musical de Gotemburgo, Stora Teatern, y también se desempeñó durante 10 años como jefe de la división de ópera de la Royal Swedish Opera House. En definitiva, un currículum no demasiado mal.

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Llevaba unos 30 años en Suecia cuando sugirió que su esposa, Annika, se mudara a un lugar donde hiciera calor todo el año. Habían estado de vacaciones en el sur de California (Berkson en realidad nació en Los Ángeles), les gustaba el clima, y ​​en 2008 decidieron venir aquí, con la idea de que después de 10 años reevaluarían su situación si se quedaban en tierra de sol perenne o volver a Suecia. En 2018 optaron por cambiar sus bermudas por orejeras y abrigos, por así decirlo. Pero antes de que pudieran hacer las maletas “ha llegado el COVID, y esto ha conmocionado el mundo de todos, incluido el nuestro, al punto que no sabemos si volveremos y si volveremos cuando volveremos”.

Pero no sientas pena por ellos todavía. El parón en los compromisos musicales tras la pandemia permitió a los Berkson salir de La Quinta, donde viven, y hacer muchas otras cosas que antes no habían tenido tiempo de hacer. «En el pasado», dice Berkson, «solo viajaba a lugares donde trabajaba». Él ríe. “Cualquier lugar que no tenga una orquesta en la que no he estado.

“Así que esto me está dando la oportunidad de hacer otras cosas. Podría terminar dando un concierto en algún lugar o quedándome con otra orquesta. O no. Solo sigo lo que sucede en ese momento”.

Director Gary Berkson. Foto de Bondo Wyszpolski

Repertorio y compositores

Toca, toca, toca. Este es el sonido del testigo en el podio. Hay varios ensayos para la orquesta, que está compuesta por músicos talentosos pero no profesionales de la comunidad local y músicos profesionales del sindicato. El primer grupo hace un par de ensayos y luego hay dos más con todos los participantes. El día del concierto hay un ensayo en el lugar del espectáculo donde se pueden hacer cambios para cosas como la comunicación entre las diferentes partes de la orquesta que pueden no haberse notado en la sala de ensayo.

Berkson dice que es un buen juez de acústica, por lo que sabrá qué buscar, ejem, escuchar cuando lleve a los músicos de un lugar a otro. “Hace unos años, después de que dejamos la iglesia Rolling Hills Covenant y nos mudamos al auditorio de la escuela secundaria Redondo Union, le dije a la orquesta que tengo buenas y malas noticias. La buena noticia es que el público finalmente podrá escuchar cada nota que toques…»

¡Y esa es la mala noticia también!

Berkson se ríe. «Fue exactamente así, lo mismo que las buenas noticias».

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Estuvo 10 años al frente de la orquesta (fundada, por cierto, en 1967 por el maestro Joseph Valenti), entonces, ¿de qué se enorgullece Berkson y qué siente que ha aportado a sus músicos que quizás no tuvieron o no han exhibido antes?

“En primer lugar, amplié su conocimiento del repertorio”, responde. “Siempre he tratado de encontrar algo, piezas que conoces versus piezas que no conoces, o piezas que deberían tocarse y que nunca han sido tocadas. Siempre miré la historia de la orquesta para tratar de equilibrar estas cosas, de ampliar (el repertorio) tanto para los músicos como para el público”.

Berkson señala que todo el mundo ama el Barroco, el Clásico y el Romántico, pero cuando llegó por primera vez a la Sinfónica de la Península preguntó sobre la experiencia o la exposición del público a la música del siglo XX. Se le dijo, y no está del todo seguro si era una respuesta seria o no, que la música contemporánea para esta audiencia en particular terminó con Gershwin y Copland. “Y dije, está bien, sé que muchos Coplands van a odiar.

“Entonces, otra de mis metas era expandir ese conocimiento, decir que solo porque es de nuestro tiempo no significa que lo odiarás. Pero tienes que abrir tu mente y entender lo que estás escuchando y por qué y lo que dice la música. Si lo configura correctamente, descubrirá que la audiencia lo acompañará, lo cual me complace decir que así fue».

A lo largo de los años, según información de Peninsula Symphony, Berkson ha presentado 147 obras diferentes con una sola repetición, a saber, el concierto para violín de Tchaikovsky. En general, contó con 74 compositores de 20 países. Estos han incluido Japón, Nigeria, Venezuela, Polonia y Gales. Y hablando de Gales o ballenas, bueno, llegaremos a eso en un segundo. Además, hubo 19 representaciones de obras de compositores estadounidenses.

De este último, Berkson identifica a Louis Moreau Gottschalk, compositor de mediados del siglo XIX y también, más cerca de la actualidad, la composición de 1993 «Dead Elvis» de Michael Daugherty y la más conocida «And God Created Great Whales» de Alan Hovhaness. con sus vocalizaciones de ballenas pregrabadas, que debutó en 1970. Presumiblemente, combina bien con «La Mer» de Debussy.

Parece que el público disfrutó de estas obras. Pero, ¿qué pasa con la música de los llamados compositores minimalistas como Philip Glass, Steve Reich y Terry Riley?

«Si COVID no hubiera llegado», dice Berkson, «habríamos hecho una pieza de John Adams. Desafortunadamente, COVID sacó la pieza de John Adams por la ventana».

Al mismo tiempo, reconoce que algunas de las obras de estos compositores recientes pueden estar fuera del alcance de los actores comunitarios. «Tenemos que tocar música que todos puedan tocar», dice. “Algunos pueden estar realmente al límite para algunos jugadores. Está bien. Pero nadie puede saltar por el precipicio».

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Hay otra cosa de la que Berkson está particularmente orgulloso y que muchas orquestas comunitarias no logran, y es la capacidad de bajar el volumen. Estas otras orquestas, dice (y obviamente no está hablando de LA Phil u otras de ese calibre), “cuando se supone que debe ser suave, no tocan suave, porque requiere mucho esfuerzo. Y no lo acepto. Si dice suave, lo será. Y si dice que podría ser aún más suave, lo será. Y si él dice que debería ser casi inaudible, quiero que la gente, no me refiero a la fila de atrás sino a la fila de adelante, se esfuerce, se proteja hacia adelante, escuche lo que estamos jugando».

Director Gary Berkson. Foto de Bondo Wyszpolski

no sera bloqueado

¿Puedes adivinar los compositores favoritos de Berkson? Bueno, no le dediques demasiado tiempo, porque…

«Tengo tres», dice. “Lo que acabo de dirigir, lo que estoy dirigiendo ahora y lo que dirigiré después. Lo siento. «Se ríe». Es una respuesta barata, pero es la estándar: también funciona para «¿Cuál es mi ópera favorita, mi ballet favorito, mi pieza musical favorita?». Son los mismos tres».
¿Qué hay de los compositores favoritos que quizás no conozcamos pero deberíamos?

Suspira y no muerde el anzuelo. «Es porque, ¿por dónde empiezas?»

Pero Berkson deja cierto margen de maniobra para la música que programa.

«La mayor parte de la planificación que hice, la hice con cinco años de anticipación, lo que me dio mucho tiempo para cambiar de opinión a medida que se acercaba el tiempo», es decir, si de repente tropezaba con una pieza y tenía un ¡ajá! momento. En ese caso, incluso si el nuevo hallazgo quedó ensombrecido, Berkson permitió y mantuvo cierta flexibilidad.

Pero eso fue más o menos entonces. ¿Y ahora? Berkson tiene una respuesta simple de tres palabras a la pregunta bastante general, ¿a dónde vas desde aquí?

«No sé.» Compara su vida o su trayectoria con una línea recta. Sin embargo: «Soy como un borracho, sigo vacilando hacia un lado o hacia el otro dependiendo de lo que esté pasando, luego encuentro mi camino de regreso al set, y luego descubro que me estoy balanceando hacia el otro lado Entonces me encuentro balanceándome hacia el otro lado. Para mí, no es llegar a la meta o al final, es lo que estoy haciendo en el camino, y probablemente nunca lo haré, y no sé qué es eso. es de todos modos

“Voy donde se siente bien, y es mucho más divertido que tratar de planificarlo. Así que solo uso una vieja expresión obsoleta, «ir con la corriente», que, agrega con una sonrisa, «ojalá no termine en las alcantarillas».

Maestros de la música de cinepresentado por sinfonía de la península y anfitrión dirigido por Maestro Gary Berkson, se llevará a cabo el domingo 31 de julio a las 5 p. m. en el auditorio de la escuela secundaria Redondo Union, 631 Vincent St, Redondo Beach. Entrada y aparcamiento gratuitos. ¡Solo entra! (310) 544-0320 o visite pensym.org. LÁPIZ

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