Las especies de aguas profundas tienen ojos blancos fantasmales.

Las especies de aguas profundas tienen ojos blancos fantasmales.

El tiburón gato demonio, una especie de aguas profundas descubierta frente a las costas de Australia.
Colección Nacional de Peces de Australia de CSIRO

  • Una nueva especie llamada tiburón gato demonio ha sido descubierta en la costa de Australia.
  • El primero de su tipo, el tiburón tiene ojos blancos fantasmales y es probable que sea un cazador oportunista.
  • Un investigador del hallazgo le dijo a Insider que rastreó sacos de huevos de 40 años para identificar al tiburón.

Después de 40 años de búsqueda, los investigadores de la Colección Nacional de Peces de Australia de CSIRO finalmente identificaron a la misteriosa criatura que deja sacos de huevos únicos en las aguas profundas de la costa del país, descubriendo una nueva especie en el proceso.

Entra: el demonio cazón, o apristurus ovicorrugatus. Solo se ha encontrado un espécimen del pequeño tiburón oceánico, que se caracteriza por sus ojos blancos brillantes, piel suave y oscura y saco de huevos con una cresta única.

Por suerte, ese espécimen era una hembra, de unos 47 centímetros de largo, con un saco de huevos completamente intacto. Permitió a los investigadores relacionar positivamente a la especie con sacos misteriosos que los habían atormentado durante décadas. El Dr. Will White, un científico investigador sénior de la ANFC que dirigió el equipo que hizo el descubrimiento, le dijo a Insider que rápidamente se dieron cuenta de que habían encontrado una nueva pieza en «un rompecabezas al que le faltaban otras 100 piezas».

Saco de huevos exclusivo del Demonio Pintarroja.
Colección Nacional de Peces de Australia de CSIRO

White le dijo a Insider que el equipo trabajó al revés para identificar el tiburón perro demonio en base a los sacos encontrados en la costa de Australia y catalogados hace 40 años por la Colección Nacional de Peces, rastreando los posibles criaderos del tiburón hasta que encontraron capturado un espécimen vivo de la nueva raza. .

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«Esta especie en particular tiene una pupila negra, y luego tiene un iris blanco brillante a su alrededor que realmente se destaca de los tiburones de aguas profundas, que normalmente tienen ojos muy oscuros, de color verde oscuro o casi negros», dijo White a Insider. .

Inicialmente, el equipo de investigación de White creyó que había encontrado una especie conocida que coincidía con una descripción similar que también tenía un iris blanco, pero determinó que el perro-gato demoníaco era genéticamente único.

«Es casi como este brazo evolutivo diferente dentro de este grupo de tiburones, y realmente no sabemos por qué tienen este iris blanco», dijo White. «Podría tener algo que ver con atraer presas o algo así. Realmente no lo sabemos».

Todavía no se sabe mucho sobre esta especie de cazón, dijo White. Sin embargo, ha notado que nada a profundidades ligeramente menores que otros tiburones canino, alrededor de 1.000 metros de profundidad, probablemente a lo largo de antiguas costas submarinas. Sin embargo, al igual que otros tiburones gato, se espera que White sea un cazador oportunista, que busca varios crustáceos y peces a su paso.

En general, los tiburones gato se encuentran entre las especies de tiburones más pequeñas, con un promedio de menos de dos pies y medio de largo, según Extensión PBSy se encuentran en aguas cálidas del océano. Tienen entre 40 y 110 filas de dientes espinosos y, como carnívoros lentos, tienden a alimentarse de pequeños peces e invertebrados como pulpos y calamares.

Saco de huevos único del demonio Catshark, unido a un trozo de coral.
Colección Nacional de Peces de Australia de CSIRO

Si bien el nombre en latín del tiburón es un homenaje a su saco de huevos rugoso, su nombre coloquial hace referencia a su piel oscura y ojos espeluznantes: el camuflaje perfecto para acercarse sigilosamente a presas desprevenidas en aguas profundas y oscuras.

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«En aguas profundas sería casi como este demonio fantasmal que nadaría silenciosamente a través del agua», dijo White a Insider. «Me puedo imaginar, si eres una presa más pequeña, parecería que un demonio viene a buscarte».

La identificación del demonio dogshark es un descubrimiento seminal para los taxónomos marinos. White dijo que el descubrimiento destaca lo poco que se sabe sobre la biodiversidad oceánica.

«Ya sabes, los tiburones y las rayas son animales grandes en comparación con la mayoría de los otros grupos, y mucha gente asume que sabemos todo sobre todos los tiburones y las rayas, por ejemplo, ya que seguimos encontrando nuevas especies cada año». White le dijo a Insider. «Y si sigues la cadena desde allí, una vez que llegas a los peces más pequeños, hay mucho más. Entiende».

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