Las fuentes dicen que al menos un estadounidense ha sido liberado de Venezuela

Por Regina García Cano, Joshua Goodman y Eric Tucker | Associated Press

CARACAS, Venezuela – El gobierno venezolano liberó al menos a un estadounidense encarcelado el martes por la noche mientras intenta mejorar las relaciones con la administración Biden, que está tratando de socavar el apoyo a Rusia en América Latina.

Un grupo no gubernamental que siguió las detenciones arbitrarias y otra persona familiarizada con el asunto confirmaron a Associated Press la liberación de Gustavo Cárdenas, uno de los seis ejecutivos petroleros encarcelados durante más de cuatro años.

La transferencia sigue a una visita secreta de fin de semana a Venezuela por parte de altos funcionarios de la administración de Biden, incluido el alto funcionario de la Casa Blanca para América Latina y el jefe negociador de rehenes del Departamento de Estado.

El comunicado se produjo horas después de que el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, señalara su interés en mejorar las relaciones con Estados Unidos en medio de la invasión rusa de Ucrania y las preocupaciones en Estados Unidos por el aumento de los precios de la gasolina.

El Departamento de Estado se negó a comentar el martes por la noche. Pero la liberación de Cárdenas fue confirmada por Foro Penal, un grupo no gubernamental, y por una persona familiarizada con el asunto que no estaba autorizada a discutir el tema por su nombre y habló bajo condición de anonimato.

Roger Carstens, el enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, regresó a casa con las manos vacías de un viaje anterior a Caracas en diciembre. Pero regresó a Venezuela este fin de semana con otros funcionarios de la administración, incluido Juan González, director del Consejo de Seguridad Nacional para el Hemisferio Occidental, y el embajador James Story, quien dirige la Unidad de Asuntos Venezolanos del gobierno de EE. UU. fuera de la vecina Colombia.

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Cárdenas y otros cinco ejecutivos de Citgo, con sede en Houston, una subsidiaria del gigante petrolero estatal venezolano, estaban detenidos en Venezuela desde 2017 por un plan nunca implementado para refinanciar miles de millones en bonos de la compañía petrolera. El gobierno de los Estados Unidos ha presionado para su liberación.

Otros tres estadounidenses también están detenidos en Venezuela: dos exboinas verdes, Mark Denman y Airan Berry, quienes fueron arrestados por su participación en un complot confuso para derrocar a Maduro, y el exmarine estadounidense Matthew Heath, quien fue arrestado por cargos de posesión de armas.

Goodman informó desde Miami y Tucker desde Washington.

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