Las fuerzas de paz indias ayudan a los civiles a evacuar después de la erupción del volcán en el Congo

El ejército indio ha desempeñado un papel crucial en la evacuación de civiles y personal de la ONU de la capital de Kivu del Norte, Goma, después de que un volcán entró en erupción el sábado en el este de la República Democrática del Congo, dijeron funcionarios familiarizados con el desarrollo.

La brigada del ejército indio que participa en las operaciones de mantenimiento de la paz en el país africano tiene su base en Goma y representa el mayor despliegue de fuerzas indias en suelo extranjero junto con Sudán del Sur.

“El Cuartel General de la Brigada India mantuvo su posición y de una manera calculada y tranquila, redujo el 70% de la fuerza del campamento y los envió a la Base de Operaciones de la Compañía Himbi (COB) por seguridad. Una fuerza mínima continuó manteniendo el campamento asegurando que no hubiera amenazas a los recursos nacionales y de la ONU, al mismo tiempo que brindaba seguridad a la base aérea vacía y al combustible almacenado allí “, dijo uno de los funcionarios antes mencionados.

El Jefe de Defensa, el general Bipin Rawat, estuvo al mando de la Brigada India en 2008-2009 cuando era brigadier.

Hay más de 2.300 soldados indios con la misión de mantenimiento de la paz de la ONU más cara en el Congo, un país en expansión (del tamaño de Europa occidental), peligroso y notoriamente inestable antes conocido como Zaire. Fue aquí donde el campeón de boxeo de peso pesado Muhammed Ali noqueó a George Foreman hace 46 años en un combate de fama mundial llamado “Rumble in the Jungle”.

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Apretujados entre el volcán Nyiragongo y la explosión del lago Kivu, los soldados indios operan en el Congo con un plan de evacuación de 15 minutos.

La brigada india está ubicada cerca del aeropuerto de Goma, que desempeña un papel importante en la prestación de apoyo logístico a las fuerzas de paz de la ONU desplegadas en el este del Congo. El monte Nyiragongo, ubicado cerca de Goma, explotó el sábado por la noche causando pánico entre las comunidades locales.

“La mayor parte de la lava, sin embargo, fluyó hacia Ruanda y solo un pequeño arroyo fluye hacia Goma. Como medida de precaución, el sistema de seguridad interna de Naciones Unidas ha comunicado a varios contingentes del país que estén en alerta máxima, que ha calculado que la evacuación no será necesaria. Sin embargo, la mayoría de los contingentes del país, incluidos los contingentes de aviación, fueron evacuados de inmediato “, dijo el funcionario.

Los militares también establecieron un punto de observación que proporcionó actualizaciones en tiempo real del flujo de lava al cuartel general de la brigada, lo que les permitió transmitir información correcta a la ONU y crear una apariencia de orden en la evacuación de civiles, agregó.

El flujo de lava se ha ralentizado considerablemente. “Es poco probable que el flujo de lava en esta etapa llegue a la ciudad de Goma a menos que haya una nueva erupción a través de las fisuras. Actualmente se están produciendo terremotos intermitentes de muy baja intensidad “.

India tiene una larga historia de despliegue de tropas en el Congo: los primeros boinas azules indias (el color utilizado en el servicio de la ONU) sirvieron de 1960 a 1965. Es la única misión de la ONU en la que un soldado indio, el capitán GS Salaria, recibió el Param Vir Chakra. Murió en 1961, tratando de evitar que la provincia de Katanga cayera en manos de los rebeldes.

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