Las largas respuestas a COVID se están enfocando lentamente

Long COVID continúa ofreciendo más preguntas que respuestas 27 meses después de la pandemia de coronavirus, incluso cuando los investigadores están obteniendo una mejor comprensión lentamente.

Los efectos a largo plazo de la infección por SARS-CoV-2, más comúnmente conocida como COVID prolongada, han sido objeto de más de 1650 artículos publicados en la Biblioteca Nacional de Medicina desde 2020.

Cuando se les pregunta sobre la larga duración de la COVID, la mayoría de los médicos ofrecerán su experiencia y/o investigación con una advertencia: se necesita más investigación para estar seguro.

«Realmente estamos empezando a resolver todo esto», dijo el Dr. Matthew Sims, director de investigación de enfermedades infecciosas en Beaumont Health. “Es complicado, es confuso. Para ser honesto, creo que encontraremos que el COVID prolongado es el mismo tipo de problema que vemos con otras cosas y toda la investigación que terminará realizándose sobre el COVID prolongado, porque es un gran problema, puede ayudar a otras enfermedades como fibromialgia o síndrome de fatiga crónica, que son realmente difíciles de entender en este momento. No sabemos».

Sin embargo, los investigadores lograron algunos avances. A continuación se presentan algunas preguntas y respuestas comunes relacionadas con el COVID de larga data.

¿Qué es el largo COVID?

La definición típica de COVID prolongado son los síntomas de SARS-CoV-2 a largo plazo que pueden ocurrir semanas, meses o incluso años después de la infección primaria.

En cuanto a los síntomas específicos que persisten, varían.

Un reciente investigación realizado por el Centro para la Transformación de la Investigación y la Salud (CHRT) de la Universidad de Michigan encontró que los problemas respiratorios eran el síntoma continuo más común, seguido de la pérdida del sentido del olfato o del gusto distorsionado y la ansiedad, la depresión u otros problemas persistentes de salud mental.

Otros síntomas comunes fueron síntomas del sistema nervioso, problemas neurológicos, diabetes, problemas cardíacos, daño renal y fatiga.

La encuesta Cover Michigan es una encuesta de opinión pública telefónica y en línea que incluye una muestra aleatoria de adultos de Michigan. Sus hallazgos fueron analizados por el personal de CHRT, quien dijo que muchos de sus hallazgos fueron respaldados por datos nacionales e investigaciones adicionales.

«Me gusta pensar que esto es una especie de punta del iceberg con el largo COVID, porque todo sobre este virus, esta pandemia y esta enfermedad es tan nuevo y cada día seguimos aprendiendo más», dijo Melissa Riba, directora de investigación. y evaluación en CHRT.

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En julio de 2021, el COVID de larga data se convirtió en una discapacidad en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Se necesita una evaluación individualizada para determinar si el estado de COVID de larga data de una persona los limita sustancialmente.

¿Qué tan común es?

La encuesta de Cover Michigan encontró que más de uno de cada tres ciudadanos de Michigan que informaron un diagnóstico de COVID-19 se identificaron como un transportador de largo alcance de COVID. Aunque el tamaño de la muestra fue limitado (138 personas con COVID, de las cuales 48 informaron COVID prolongado), coincidió o siguió las tendencias encontradas en otros estudios.

Extendiéndose a nivel mundial, la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan analizó 50 estudios y más de 1,6 millones de personas y encontró que la prevalencia de COVID prolongado es de aproximadamente el 43%.

«Con las tasas generales, si observa la mayor parte de la literatura, generalmente cae en el rango de 25% a 43%, con la mayoría de las fuentes cayendo en un rango más estrecho de 30% a 35%», dijo Jonathan Tsao, gerente de proyecto. en CHRT.

Todavía no está claro qué datos demográficos son más o menos susceptibles a la COVID a largo plazo, aunque los investigadores están ganando claridad sobre este tema.

«Los factores de riesgo para la larga duración de la COVID son algo similares a los de aquellas personas que corren mayor riesgo de contraer una enfermedad grave», dijo el Dr. Liam Sullivan, especialista en enfermedades infecciosas de Spectrum Health. “Dicho esto, hay muchas personas que han tenido casos leves de COVID que también han tenido problemas con COVID prolongado. Por lo tanto, aún no se ha delineado por completo.

Un estudio sueco de más de 205 000 pacientes con COVID encontró que el 32 % de los admitidos en la UCI desarrollaron COVID a largo plazo. Esto se compara con el 6% de los ingresados ​​en el hospital pero no ingresados ​​en la UCI y el 1% de los pacientes ambulatorios.

Según un estudio de 2021 realizado en California y publicado por los CDC, otros grupos que han informado niveles desproporcionados de COVID son las mujeres, las personas de entre 40 y 54 años y las personas con afecciones preexistentes.

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En Michigan, el CHRT encontró que las mujeres tenían cuatro veces más probabilidades de reportar un COVID prolongado, y los diabéticos tenían el doble de probabilidades que sus contrapartes.

¿La vacuna ofrece protección contra el COVID prolongado?

Un estudio publicado el mes pasado sobre medicina de la naturaleza utilizó los registros médicos de Asuntos de Veteranos de 2021 para evaluar la protección potencial inducida por la vacuna contra el COVID a largo plazo. El estudio de St. Louis, Missouri, determinó que la vacunación contra el COVID redujo el riesgo de COVID a largo plazo en aproximadamente un 15 por ciento.

Fue uno de los estudios, si no el más grande, hasta la fecha. Los investigadores observaron los registros de 34,000 personas vacunadas con infecciones avanzadas, 113,000 personas no vacunadas que contrajeron COVID y más de 13 millones de personas que no contrajeron COVID.

El estudio no reveló diferencias en los síntomas persistentes específicos o la gravedad de los síntomas.

Sin embargo, el Dr. Sullivan dijo que se debe tener cuidado al extrapolar esos resultados a la población general, cuando la población del estudio consistía en veteranos con una edad promedio de 60 años con factores de riesgo subyacentes.

«Vacunarse no elimina el riesgo de COVID a largo plazo», dijo. “Todavía tienes el riesgo de COVID a largo plazo; lo que probablemente está comenzando a quedar claro es que es probable que el riesgo sea menor y que las personas no tengan COVID tan grave por mucho tiempo, pero esa pregunta aún no se ha respondido de manera más completa».

Sullivan dijo que anticipa los resultados de un estudio más amplio realizado por los CDC y algunas universidades asociadas para definir y comprender mejor el alcance del COVID de larga data.

¿Cuáles son los impactos económicos del largo COVID?

La última encuesta de Cover Michigan encontró que es más probable que el transporte de larga distancia esté en una situación financiera peor que hace un año, en comparación con aquellos que se han recuperado de COVID y aquellos que nunca se han infectado.

Debido a que es posible que los transportistas de larga distancia no puedan desempeñarse con las capacidades que tenían antes de la COVID-19, es más probable que tomen una licencia médica más prolongada, trabajen menos horas, tengan un salario reducido o renuncien a sus trabajos, hallaron los investigadores.

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Un nacional investigación de más de 1,000 pacientes con COVID encontró que el 44% de los trabajadores que han experimentado COVID a largo plazo redujeron sus horas de trabajo semanales. La mayoría de los encuestados dijeron que necesitaban una licencia médica debido a los síntomas prolongados de COVID.

Los investigadores que analizaron los datos largos de COVID de Michigan dijeron que se necesitan más estudios sobre el impacto de los esfuerzos a nivel estatal para ayudar a los transportistas de larga distancia. Ellos recomiendan:

  • Investigaciones adicionales para comprender los impactos económicos y de salud del COVID de larga data en Michigan, así como los programas de financiación;
  • Desarrollo de programas, políticas y enfoques de financiación para fortalecer los recursos de atención clínica existentes para los transportistas de larga distancia;
  • Organización de asociaciones intersectoriales para abordar el impacto del COVID de larga data en todo el estado.

Al publicar los resultados de la encuesta, los investigadores de CHRT dijeron que esperan crear conciencia entre los legisladores y los líderes empresariales sobre la prevalencia del transporte de larga distancia, así como entre las personas que sufren y se sienten solas con sus síntomas a largo plazo.

«Queremos hacer sonar una alarma, levantar una bandera para decir ‘Oye, esto podría ser y podría ser un gran problema para los legisladores, para el estado, para la economía, para el sistema de salud y debemos estar preparados». dijo Riba.

Si tiene alguna pregunta sobre COVID-19 que le gustaría responder, envíela a [email protected] para ser considerado para futuros informes de MLive.

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