Las 'misteriosas' criaturas antárticas han ocultado su estrategia de apareamiento durante 140 años, hasta ahora

Las 'misteriosas' criaturas antárticas han ocultado su estrategia de apareamiento durante 140 años, hasta ahora

La araña marina gigante, que vive en las gélidas aguas de la costa de la Antártida, ha estado incubando a sus crías en secreto durante más de 140 años.

Pero recientemente, los investigadores se sumergieron en el lecho marino frente al continente remoto y reveló el misterio de décadas de antigüedad del apareamientosegún un comunicado de prensa de la Universidad de Hawaii en Manoa, citando un estudio recientemente publicado.

Muchos de los invertebrados -que presentan gigantismo polar, condición que les permite alcanzar grandes tamaños- fueron recolectados del fondo marino durante inmersiones en 2021.

Las arañas marinas gigantes aparentemente tienen una estrategia de apareamiento diferente a la de la mayoría de las arañas marinas, dijeron los investigadores.

Las arañas marinas gigantes aparentemente tienen una estrategia de apareamiento diferente a la de la mayoría de las arañas marinas, dijeron los investigadores.

Las criaturas, que parecían estar apareándose, fueron luego transportadas a tanques para ser observadas.

Se observó que dos grupos de apareamiento separados producían miles de huevos, dijeron los investigadores.

Luego vino la parte rara.

Uno de los padres, probablemente el padre, pasó dos días fijando los huevos en el fondo del mar, donde luego crecieron durante meses y eclosionaron hasta convertirse en pequeñas larvas.

Con el tiempo, las algas microscópicas cubrieron los huevos, creando una capa «perfecta» de camuflaje, dijeron los investigadores.

«Apenas podíamos ver los huevos incluso cuando sabíamos que estaban allí, lo que probablemente es la razón por la que los investigadores nunca los habían visto antes», dijo en el comunicado Graham Lobert, uno de los autores del estudio.

Esta estrategia de reproducción era diferente a la que exhibían la mayoría de las arañas marinas.

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«En la mayoría de las arañas marinas, el padre macho cuida de las crías cargándolas mientras se desarrollan», dijo en el comunicado Amy Moran, una de las autoras del estudio.

«Tuvimos mucha suerte de poder ver esto», dijo en el comunicado Aaron Toh, el tercer autor del estudio. «La oportunidad de trabajar directamente con estos extraordinarios animales en la Antártida nos permitió aprender cosas que nadie jamás había imaginado».

La vida marina antártica sigue sin ser estudiada en gran medida, dijeron los investigadores, por lo que este descubrimiento podría tener implicaciones más amplias para la investigación de la vida en el continente y en todo el mundo.

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