Las plantas pueden absorber más CO2 de lo esperado

Las plantas pueden absorber más CO2 de lo esperado

Investigaciones recientes indican que las plantas pueden absorber más CO2 atmosférico de lo que se creía anteriormente, lo que ofrece una perspectiva prometedora sobre la mitigación del cambio climático. Sin embargo, los científicos destacan la continua importancia de reducir las emisiones y subrayan que este descubrimiento no ofrece una solución completa.

Un nuevo estudio revela que las plantas podrían absorber más CO22 de lo esperado, ofreciendo esperanza en la lucha contra el cambio climático. Sin embargo, reducir las emisiones sigue siendo crucial, ya que plantar árboles por sí solo no es una solución suficiente.

Nueva investigación publicada el 17 de noviembre en Avances en la ciencia pinta un panorama inusualmente optimista para el planeta. Esto se debe a que modelos ecológicos más realistas sugieren que las plantas del mundo podrían absorber más CO2 atmosférico.2 de las actividades humanas de lo que se esperaba anteriormente.

A pesar de este hallazgo que acapara los titulares, los científicos ambientales detrás de la investigación se apresuran a señalar que esto de ninguna manera debe interpretarse en el sentido de que los gobiernos del mundo pueden aliviar sus obligaciones de reducir las emisiones de carbono lo más rápido posible. Simplemente plantar más árboles y proteger la vegetación existente no es una solución milagrosa, pero las investigaciones destacan los múltiples beneficios de conservar dicha vegetación.

Comprender el sistema de CO2 Absorción

“Las plantas absorben una cantidad significativa de dióxido de carbono (CO2) cada año, frenando así los efectos nocivos del cambio climático, pero la medida en que seguirán produciendo CO2 su propagación en el futuro era incierta”, explica el Dr. Jürgen Knauer, que dirigió el equipo de investigación dirigido por el Instituto Hawkesbury para el Medio Ambiente de la Universidad Western Sydney.

“Lo que encontramos es que un modelo climático bien establecido, utilizado para alimentar las predicciones climáticas globales realizadas por organizaciones como el IPCC, predice un hundimiento de carbono más fuerte y sostenido hasta finales del siglo XXI.calle siglo cuando se tiene en cuenta el impacto de algunos procesos fisiológicos críticos que gobiernan el comportamiento de las plantas fotosíntesis.

“Tomamos en cuenta cosas como la eficiencia con la que el dióxido de carbono puede moverse a través del interior de la hoja, cómo las plantas se adaptan a los cambios de temperatura y cómo las plantas distribuyen de manera más económica los nutrientes en su follaje. Estos son tres mecanismos realmente importantes que influyen en la capacidad de una planta para ‘fijar’ carbono, pero comúnmente se ignoran en la mayoría de los modelos globales», dijo el Dr. Knauer.

Fotosíntesis y mitigación del cambio climático

La fotosíntesis es el término científico para el proceso mediante el cual las plantas convierten – o “fijan” – CO2 en los azúcares que utilizan para el crecimiento y el metabolismo. Esta fijación de carbono sirve como un mitigador natural del cambio climático al reducir la cantidad de carbono en la atmósfera; es esta mayor absorción de CO2 de la vegetación, que es el principal impulsor del aumento del sumidero de carbono terrestre registrado en las últimas décadas.

Sin embargo, el efecto beneficioso del cambio climático sobre la absorción de carbono por la vegetación puede no durar para siempre y durante mucho tiempo no está claro cómo responderá la vegetación al CO2.2, cambios de temperatura y precipitación que son significativamente diferentes a los observados hoy. Los científicos creen que los cambios climáticos intensos, como sequías más intensas y calor intenso, podrían debilitar significativamente la capacidad de almacenamiento de los ecosistemas terrestres, por ejemplo.

Modelando el futuro de la absorción de carbono por la vegetación

Sin embargo, en el estudio publicado recientemente, Knauer y sus colegas presentan los resultados de su estudio de modelización creado para evaluar un escenario climático de altas emisiones, para probar cómo respondería la absorción de carbono por la vegetación al cambio climático global hasta finales de 21.calle siglo.

Los autores probaron varias versiones del modelo que variaban en la complejidad y el realismo de cómo se tienen en cuenta los procesos fisiológicos de las plantas. La versión más simple ignoró los tres mecanismos fisiológicos críticos asociados con la fotosíntesis, mientras que la versión más compleja tuvo en cuenta los tres mecanismos.

Los resultados fueron claros: modelos más complejos que incorporaron gran parte de nuestra comprensión fisiológica actual de las plantas proyectaron consistentemente aumentos más fuertes en la absorción de carbono por la vegetación a nivel mundial. Los procesos tomados en cuenta se reforzaron entre sí, de modo que los efectos fueron aún más fuertes cuando se tomaron en cuenta en combinación, que es lo que sucedería en un escenario del mundo real.

Implicaciones para las estrategias de cambio climático

Silvia Caldararu, profesora asistente de la Facultad de Ciencias Naturales de Trinity, participó en el estudio. Contextualizando los hallazgos y su relevancia, dijo:

“Dado que la mayoría de los modelos de biosfera terrestre utilizados para evaluar el almacenamiento global de carbono se encuentran en el extremo inferior de este rango de complejidad, y solo tienen en cuenta parcialmente estos mecanismos o los ignoran por completo, es probable que actualmente estemos subestimando los efectos del cambio climático en la vegetación. así como su resiliencia al cambio climático. A menudo pensamos que los modelos climáticos tienen que ver únicamente con la física, pero la biología juega un papel muy importante y es algo que realmente debemos tener en cuenta.

“Este tipo de predicciones tienen implicaciones para las soluciones al cambio climático basadas en la naturaleza, como la reforestación y la forestación, y para la cantidad de carbono que tales iniciativas pueden absorber. Nuestros hallazgos sugieren que estos enfoques podrían tener un mayor impacto en la mitigación del cambio climático, y durante un período de tiempo más largo, de lo que pensábamos.

“Sin embargo, simplemente plantar árboles no resolverá todos nuestros problemas. Es absolutamente necesario reducir las emisiones de todos los sectores. Los árboles por sí solos no pueden ofrecer a la humanidad una tarjeta para salir de la cárcel”.

Referencia: “Mayor productividad primaria bruta global bajo el clima futuro con representaciones más avanzadas de la fotosíntesis” por Jürgen Knauer, Matthias Cuntz, Benjamin Smith, Josep G. Canadell, Belinda E. Medlyn, Alison C. Bennett, Silvia Caldararu y Vanessa Haverd, noviembre 17, 2023, Avances en la ciencia.
DOI: 10.1126/sciadv.adh9444

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