Las primeras criaturas en la Tierra se remontan a las rocas de Gales

Las primeras criaturas en la Tierra se remontan a las rocas de Gales

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Las investigaciones de fósiles descubiertos por primera vez en Carmarthenshire en la década de 1970 revelaron rastros de organismos que datan de hace 564 millones de años.

Las rocas galesas han revelado detalles sobre algunas de las primeras criaturas de la Tierra.

Los fósiles descubiertos por primera vez en Carmarthenshire en la década de 1970 revelaron rastros de organismos que ahora datan de hace 564 millones de años.

Los antiguos invertebrados con forma de disco probablemente vivían en aguas poco profundas a lo largo de las costas de islas volcánicas.

Los investigadores dicen que los organismos, demasiado primitivos para ser descritos como animales, son «completamente diferentes de cualquier otra forma de vida».

Los resultados de la investigación, que tardó décadas en completarse, se publicaron en el Journal of the Geological Society.

Los fósiles fueron descubiertos por primera vez en 1977 en una cantera cerca del pueblo de Llangynog, Carmarthenshire, por el profesor John Cope.

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Se ha descubierto que los fósiles contienen rastros de organismos antiguos

Fueron rápidamente identificados como excepcionalmente antiguos e importantes, pero el profesor Cope dijo que esperó décadas para descubrir su edad exacta, lo que obstaculizó futuras investigaciones.

El gran avance se produjo cuando un método que mide la desintegración radiactiva fetó los fósiles en hace 564 millones de años, más o menos 700.000 años.

Provienen del período Ediacárico, cuando existieron en la Tierra los primeros organismos pluricelulares, es decir, formados por múltiples células.

«No sabemos qué son»

El profesor Cope, de Swansea, dijo sobre los organismos: «Son multicelulares pero no sabemos qué eran. Son completamente diferentes a cualquier otra forma de vida.

«Sabemos desde hace mucho tiempo que estos fósiles eran los más antiguos de Gales y luego, en 2000, un científico que había estado trabajando en Terranova en fósiles similares los miró y dijo: 'son exactamente iguales'».

Durante el período Ediacárico, Gales formaba parte de un microcontinente que los geólogos llamaron Avalonia.

Terranova, Canadá, habría sido un área cercana.

Durante cientos de millones de años, la creación del Océano Atlántico dividió Gales y el este de Terranova a miles de kilómetros de distancia.

El avance en la datación de fósiles se debe al trabajo del autor principal del artículo, el estudiante de doctorado Tony Clarke, nacido en Pembrokeshire, que trabajó en la datación radiométrica en la Universidad Curtin en Perth, Australia Occidental.

Clarke también fechó algunas de las rocas que se convirtieron en los megalitos de Stonehenge.

Como coautor del artículo, el profesor Cope, anteriormente de la Universidad de Cardiff y ahora investigador asociado en la Universidad de Bristol, dijo que el trabajo representa un gran avance.

«Estas técnicas de datación han mejorado mucho a lo largo de los años y ahora son muy precisas», dijo.

Los fósiles de Llangynog se conservan en el Museo Nacional de Gales en Cardiff.

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