Las siestas excesivas podrían ser un signo de demencia, según un estudio

Un nuevo estudio ha revelado que las siestas frecuentes o regulares durante largos períodos durante el día pueden ser un signo de demencia temprana en los ancianos. (Lev Dolgachov / Syda Producciones, Adobe)

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ATLANTA – Las siestas frecuentes o regulares durante largos períodos durante el día pueden ser un signo de demencia temprana en los ancianos, según reveló un nuevo estudio.

Los adultos mayores que dormían la siesta al menos una vez al día o más de una hora al día tenían un 40 % más de probabilidades de desarrollar alzheimer en comparación con los que no tomaron siesta todos los días o menos de una hora al día, según el estudio publicado el jueves en Alzheimer’s and Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association.

«Descubrimos que la asociación entre las siestas diurnas excesivas y la demencia se mantuvo después de ajustar la cantidad y la calidad del sueño nocturno», dijo el coautor principal, el Dr. Yue Leng, profesor asistente de psiquiatría en la Universidad de California, San Francisco, en una declaración.

Los hallazgos se hacen eco de los hallazgos de un Estudio previo de Leng quien descubrió que dormir dos horas al día aumentaba el riesgo de deterioro cognitivo en comparación con dormir menos de 30 minutos al día.

El nuevo estudio utilizó datos recopilados durante 14 años por el Proyecto Rush Memory and Aging, que siguió a más de 1400 personas de entre 74 y 88 años, con una edad promedio de 81 años.

«Creo que el público no sabe que el Alzheimer es una enfermedad cerebral que a menudo provoca cambios en el estado de ánimo y el comportamiento del sueño», dijo el Dr. Richard Isaacson, director de la Clínica de Prevención del Alzheimer en el Centro para la Salud Cerebral del Schmidt College de Florida Atlantic University. de Medicina.

«Las siestas excesivas pueden ser una de las muchas pistas de que una persona puede estar en el camino hacia el deterioro cognitivo y desencadenar una evaluación en persona con un médico tratante», dijo Isaacson, que no participó en el estudio.

Mayor necesidad de siestas

La calidad y cantidad del sueño disminuye con la edad, a menudo debido al dolor oa complicaciones de enfermedades crónicas, como ir al baño con más frecuencia. Por lo tanto, las personas mayores tienden a tomar siestas con más frecuencia que cuando eran más jóvenes.

Pero la siesta durante el día también puede ser una señal de cambios cerebrales que son «independientes del sueño nocturno», dijo Leng. ella se refirió búsqueda anterior esto sugiere que el desarrollo de ovillos tau, un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer, podría afectar las neuronas que promueven la vigilia en áreas clave del cerebro, interrumpiendo así el sueño.

Durante 14 días al año, los participantes en el estudio en curso usaron un rastreador que capturó datos sobre sus movimientos; Ningún movimiento durante un período prolongado entre las 9:00 y las 19:00 se interpretó como una siesta.

Si bien es posible que las personas pudieran haber leído o visto televisión, «desarrollamos un algoritmo único para definir las siestas y diferenciar las siestas de cualquier actividad. No definimos una duración específica para el» descanso prolongado «, pero nos enfocamos más en el acumulado minutos de siesta por día y la variación en la duración de las siestas a lo largo de los años”, dijo Leng a CNN por correo electrónico.


No creo que tengamos suficiente evidencia para sacar conclusiones sobre una relación causal, que es la siesta en sí misma que causó el envejecimiento cognitivo. Pero una siesta diurna excesiva podría ser un signo de envejecimiento acelerado o de un proceso de envejecimiento cognitivo

– Dr. Yue Leng, UCSF


«Se necesitan más estudios con dispositivos validados para detectar el sueño frente al comportamiento sedentario», dijo Isaacson. «Pero al mismo tiempo, ser sedentario y no moverse durante largos períodos de tiempo es un factor de riesgo conocido para el deterioro cognitivo y el Alzheimer.

«Independientemente del motivo, quedarse dormido durante el día o siestas excesivas eleva mi antena para centrarme en si la persona puede tener un mayor riesgo de Alzheimer o deterioro cognitivo», dijo.

Durante los 14 años, el estudio encontró que las siestas diarias durante el día aumentaron en un promedio de 11 minutos por año para los adultos que no desarrollaron deterioro cognitivo. Sin embargo, un diagnóstico de deterioro cognitivo leve duplicó el tiempo de siesta a un total de 24 minutos por día. Las personas diagnosticadas con Alzheimer casi triplicaron su tiempo de siesta, alcanzando un promedio de 68 minutos por día.

El «aumento drástico» en la duración y la frecuencia de las siestas a lo largo de los años parece ser una señal particularmente importante, dijo Leng.

«No creo que tengamos suficiente evidencia para sacar conclusiones sobre una relación causal, que es la siesta en sí misma que causó el envejecimiento cognitivo, pero la siesta diurna excesiva podría ser una señal de envejecimiento acelerado o proceso de envejecimiento cognitivo», dijo.

¿Qué hacer?

Preferiblemente, los adultos deberían limitar las siestas diurnas a 15-20 minutos antes de las 3 p. m. para obtener los beneficios más rejuvenecedores de la siesta y evitar dañar el sueño nocturno, dijo Leng.

Además, los adultos mayores y los cuidadores de personas con la enfermedad de Alzheimer deben prestar más atención a los comportamientos de siesta durante el día y estar alerta a las señales de siestas excesivas o aumentadas, dijo.

Cualquier aumento significativo en el comportamiento de la siesta debe discutirse con un médico, dijo Isaacson.

«Creo que nunca es demasiado tarde para que alguien cambie su estilo de vida saludable para el cerebro o preste más atención a su salud cerebral», dijo Isaacson. «Haga del sueño una prioridad, preste atención a la calidad del sueño y hable con su médico del sueño: todas estas son cosas críticas».

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