Las visitas a la sala de emergencias para las adolescentes han aumentado durante la pandemia

Las visitas a la sala de emergencias para las adolescentes han aumentado durante la pandemia

A medida que la pandemia de coronavirus se prolongó por segundo año, un número creciente de familias estadounidenses estaban tan desesperadas por buscar ayuda para niños deprimidos o suicidas que los llevaron a la sala de emergencias.

Un análisis a gran escala de las reclamaciones de seguros privados muestra que esta ola de crisis agudas de salud mental ha sido impulsada en gran parte por un solo grupo: niñas de entre 13 y 17 años.

Durante el segundo año de la pandemia, hubo un aumento del 22 % en el número de adolescentes que acudieron a los servicios de urgencias por una emergencia de salud mental en comparación con el período de referencia previo a la pandemia, con aumentos en pacientes con comportamiento suicida y trastornos alimentarios, segundo el estudio de 4,1 millones de pacientes publicado el miércoles en JAMA Psychiatry.

Durante el mismo período, de marzo de 2021 a marzo de 2022, los registros mostraron una caída del 9 % en el número de adolescentes varones que acudían a la sala de emergencias por problemas de salud mental.

En general, la proporción de jóvenes que tuvieron una visita al departamento de emergencias relacionada con la salud mental aumentó en un 7 % desde la línea de base previa a la pandemia. El estudio se basó en estadounidenses con seguro privado y no captura lo que estaba sucediendo en Medicaid o familias sin seguro.

Si bien el estudio no buscó explicar la gran brecha entre los niños y las niñas adolescentes, los autores señalaron la interrupción de la escuela, la separación entre compañeros y los conflictos en el hogar como factores estresantes que pueden haber afectado especialmente a las niñas.

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«Me preocupaba particularmente que estuviera siendo impulsado por pensamientos suicidas, comportamientos suicidas y autolesiones», dijo Lindsay Overhage, autora del estudio y candidata a doctorado en el Departamento de Políticas de Atención Médica de la Facultad de Medicina de Harvard.

No ha surgido una sola explicación para la brecha de género en las admisiones de emergencia de salud mental, una tendencia que precedió a la pandemia.

La investigación publicada en 2022 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que los adolescentes se vieron muy afectados por la pérdida del trabajo de los padres y la inseguridad alimentaria, con más de la mitad de los adolescentes reportan abuso emocional por parte de uno de los padres y más de uno de cada 10 reportan abuso físico. Dos tercios de los estudiantes informaron tener dificultades para completar la tarea.

Los datos de Gran Bretaña descubrieron esto estas dificultades fueron más pronunciadas para las niñas mayores de familias más pobrescon la reducción de la brecha en los hogares más ricos.

La brecha también puede reflejar las actitudes hacia la atención de la salud mental, con las adolescentes más propensas a compartir su angustia entre sí, dijo Christine M. Crawford, psiquiatra de niños y adolescentes en el Centro Médico de Boston.

Los compañeros de las niñas «podrían sugerirles, tal vez deberían hablar con sus padres sobre lo que está pasando, o tal vez deberían buscar ayuda», dijo el Dr. Crawford. Las plataformas de redes sociales se convirtieron en un factor importante durante la pandemia, dijo, ya que los adolescentes «investigaron en TikTok sobre la salud mental y los sistemas de salud mental».

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Las visitas a la sala de emergencias, que nunca fueron una buena manera de brindar atención de salud mental aguda, han sido especialmente problemáticas durante la pandemia, porque los pacientes a menudo tenían que esperar mucho tiempo para que las camas psiquiátricas para pacientes hospitalizados estuvieran disponibles, según el Estudio JAMA sobre demandas de seguros. compensación.

El estudio encontró que el segundo año de la pandemia provocó un aumento del 76% en el número de jóvenes que pasaron dos o más noches en una sala de emergencias antes de ser admitidos.

La espera prolongada, conocida como internado, aumenta los niveles de estrés de los jóvenes en crisis y sus padres «a menudo comparan el entorno con el encarcelamiento», según el estudio.

Haiden Huskamp, ​​economista del Departamento de Políticas de Atención Médica de la Facultad de Medicina de Harvard y uno de los autores del estudio, describió el aumento como «dramático, muy dramático» y particularmente preocupante, dado que los departamentos de emergencia brindan poca atención a las crisis agudas de salud mental. .

Dijo que la escasez de personal probablemente fue un factor central en el fuerte aumento en el embarque. Dijo que los incentivos financieros, especialmente las tasas de reembolso por la atención de la salud mental, deben ajustarse para que haya más tratamiento disponible para los adolescentes.

“Ciertamente, el hecho de que el cirujano general salga y diga que esta es la crisis de salud pública que define nuestro tiempo es llamativo”, dijo. «Pero el cambio de política lleva tiempo y necesitamos avanzar más rápido».

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