Lepra: la antigua enfermedad que los científicos no pueden solucionar

Si se dispusiera de una prueba diagnóstica rápida eficaz, no invasiva y eficaz, muchos de estos casos de lepra que faltan y contactos cercanos de pacientes podrían diagnosticarse, sin necesidad de prescripciones generales de rifampicina a personas potencialmente sanas. La buena noticia es que estas pruebas de diagnóstico se encuentran actualmente en desarrollo, aunque es posible que no estén disponibles durante algún tiempo.

Para estudiar la enfermedad y su progresión y desarrollar pruebas de diagnóstico, los científicos a menudo necesitan inyecciones. M. leprae en armadillosuna tecnica que se intentó por primera vez en 1971. «El hecho de que no podamos hacer cultura [grow] esta bacteria con tanta facilidad en entornos de laboratorio es otro factor que obstaculiza el progreso del desarrollo de estas pruebas”, dice Sunkara.

Nuevos horizontes

Desde 2000, Fundación Novartis se ha asociado con la OMS, proporcionando medicamentos gratuitos a nivel mundial para la terapia con múltiples medicamentos. En febrero de 2022, se asociaron con Fiocruz para un estudio que utiliza inteligencia artificial (IA) para acelerar el diagnóstico de la lepra. “Lo llamo aplicar tecnología de punta a una enfermedad antigua”, dice Sunkara.

Hay al menos 20 a 30 otras afecciones de la piel que se presentan como manchas blancas en la piel, dice Sunkara. Al usar el algoritmo de IA para analizar cómo la luz se refleja de manera diferente en la superficie de cada enfermedad de la piel, se pueden identificar los casos de lepra, distinguiéndolos de otras condiciones similares con mucha más precisión. su estudio, publicado en Lancetta Sanitaria Regionale, fijó la precisión en un 90 %, pero con 1229 imágenes de piel, el conjunto de datos sigue siendo pequeño en este momento. Si tiene éxito a mayor escala, algún día podría ser una herramienta útil para acelerar el diagnóstico y el tratamiento.

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Estigma continuo

Si bien los avances modernos en el tratamiento y diagnóstico de la lepra han cambiado la vida de muchos pacientes, hay un problema que nunca ha desaparecido del todo: la discriminación implacable.

“La lepra sigue siendo un problema de derechos humanos profundamente arraigado”, dice Alice Cruz, la Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la eliminación de la discriminación contra las personas afectadas por la lepra, cargo que desempeña desde noviembre de 2017. Hay más de 100 leyes que discriminan a las personas afectadas por la lepra en todo el mundo, creando un fuerte estigma que puede actuar como una barrera para obtener tratamiento , afirma .

En algunos países, la lepra es Motivos de divorcio. En India, este fue el caso hasta que las leyes se cambiaron en 2019. Muchas personas afectadas por la enfermedad aún luchan por encontrar trabajo, y la enfermedad puede dificultar su acceso a la atención médica y la educación.

“Los países deben hacer todo lo que esté a su alcance para abolir las leyes discriminatorias e implementar políticas que garanticen los derechos económicos y sociales de las personas afectadas por la lepra”, dice Cruz. «En el futuro, debemos hacernos la pregunta: ¿Nuestros sistemas de salud están trabajando para ofrecer plena accesibilidad a las personas afectadas por la lepra? Esto se debe a que la lepra es mucho más que una enfermedad, se ha convertido en una etiqueta que deshumaniza a las personas que la padecen». eso».

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