libertad economica – Press Telegram

La pandemia de COVID-19 golpeó el planeta a principios de 2020, causando más de un millón de muertes en los Estados Unidos y muchos millones más en todo el mundo. Desafortunadamente, estas vidas no fueron las únicas víctimas. La pandemia también ha afectado la libertad económica: nuestra libertad para comprar, vender, mover, contratar, despedir, invertir y obtener ingresos y conservarlos.

La libertad económica recibió un golpe en la crisis financiera mundial de 2007-2009, pero esta vez el golpe fue tres veces peor. Los impactos potenciales de la disminución de la libertad económica van desde ingresos más bajos y mayor pobreza hasta esperanzas de vida más cortas, menos años de escolaridad y menos felicidad en general.

La pérdida de libertad económica se ve claramente en el informe Economic Freedom of the World (EFW), publicado anualmente por el Fraser Institute de Canadá y coeditado a nivel mundial por una red de think tanks, incluido el Cato Institute de Estados Unidos. Los países que obtienen puntajes más altos en el índice de la relación, aquellos con más libertad económica, generalmente tienen gobiernos más pequeños, impuestos más bajos, derechos de propiedad más seguros y sistemas legales eficientes, condiciones monetarias y de precios estables, comercio más libre con extranjeros y menos regulaciones económicas.

El último índice EFW rastrea la libertad económica en 165 países. Lugares como Hong Kong, Singapur, Estados Unidos y Suiza tradicionalmente han obtenido puntajes en la parte superior de la escala o cerca de ella, mientras que países como Zimbabue, Argentina, Congo y Venezuela generalmente se ubican en la parte inferior de la lista.

Las respuestas políticas a la pandemia de coronavirus en casi todas las naciones incluyeron aumentos masivos en el gasto público, expansión monetaria, restricciones de viaje, mandatos regulatorios de actividad relacionados con máscaras, horarios y capacidades, y bloqueos absolutos. Sin duda, estas políticas han contribuido a una erosión generalizada de la libertad económica de 2019 a 2020, en 146 de las 165 jurisdicciones para ser exactos.

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El informe EFW traza el promedio global para las 123 naciones con datos completos desde 2000, y ha bajado de 7,00 en 2019 a 6,84 en 2020. Si bien es pequeña, la caída de 0,16 puntos no es trivial. Además de superar la crisis financiera mundial, la pérdida en solo un año eliminó toda una década de ganancias ganadas con esfuerzo en el promedio mundial.

El índice EFW no contiene medidas directas de atención médica o política de salud pública. Sin duda, el índice habría bajado más severamente si incluyera indicadores específicos de pandemia, como mandatos de máscara o límites de capacidad de restaurante. La disminución medida de la libertad económica es casi con seguridad una subestimación de la realidad.

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