Lluvia de meteoros Leónidas: rápidos y brillantes meteoritos iluminan el cielo nocturno

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Conocidas como algunos de los meteoros más rápidos que existen, las Leónidas brillan intensamente en el cielo nocturno durante noviembre de cada año. Históricamente, se consideran una de las lluvias de meteoritos más impresionantes registradas, en gran parte debido a las tormentas de meteoritos que se forman aproximadamente cada 33 años, lo que hace que miles de meteoritos caigan sobre el cielo nocturno.

Este no es un año para una tormenta, pero todavía hay muchas posibilidades de ver las brillantes Leónidas. El jueves por la noche, se espera que el aguacero alcance su punto máximo a las 7:00 p. m. ET, según EarthSky. El evento celestial será visible para todos en el lado nocturno del mundo en ese momento.

La lluvia de meteoros Leónidas está activa hasta el 2 de diciembre, a lo largo de la cola del Lluvia de Meteoros Táuridas del Norte. Alrededor de su punto máximo, los observadores del cielo podrían observar potencialmente de 10 a 15 meteoros por hora. Los meteoritos se mueven en la dirección opuesta a la rotación de la Tierra, provocando una colisión casi frontal con la atmósfera cuando se cruzan. Las rocas espaciales a menudo se graban disparando a través del cielo. a 44 millas por segundo (71 kilómetros por segundo): algunos de los meteoros más rápidos producidos por una gran lluvia anual de meteoritos, según Robert Lunsford, coordinador de informes de bolas de fuego de la American Meteor Society.

Los meteoros más brillantes a menudo dejan estelas de luz a su paso e incluso pueden dejar rayas de humo en el cielo durante varios minutos, dijo Lunsford.

Las Leónidas también son conocidas por golpear bolas de fuego, que son meteoritos tan grandes que brillan más que Venus, y los herbívoros de la Tierra, meteoritos que zumban cerca del horizonte y son conocidos por sus colas largas y coloridas. según la nasa.

«Son los meteoros producidos más rápido de las principales lluvias de meteoritos anuales, y parecen lanzas muy largas y afiladas», dijo Lunsford. «Son muy impresionantes, especialmente los brillantes, por eso es probablemente uno de mis favoritos».

El pronóstico para el jueves por la noche alrededor de este pico será mayormente de cielos despejados sobre las costas de EE. UU. (Nueva York y Los Ángeles) con un 0 por ciento de probabilidad de lluvia, según la meteoróloga de CNN, Allison Chinchar. Los del Medio Oeste (Chicago) tendrán condiciones menos favorables para observar el cielo, con cielos nublados y un 30% de probabilidad de nieve.

El mejor momento para buscar un meteorito es desde el jueves por la noche hasta el viernes por la mañana, pero la Meteor Society ha predicho que la Tierra también puede estar pasando a través de una corriente condensada de escombros que dejó en 1733 el cometa padre de las Leónidas, Tempel-Tuttle.

Si ese fuera el caso, por un corto tiempo el sábado por la mañana alrededor de la 1 am ET, se podrían ver hasta 250 meteoros por hora, según Lunsford. Si se encuentra en el lado nocturno de la Tierra durante este tiempo, es posible que detecte un meteorito, pero es mejor estar atento al horizonte oriental para aumentar sus posibilidades. (Aquellos en la costa oeste de EE. UU. tendrán una ventana aún más corta para ver este estallido, ya que Leo, la constelación de la que parecen irradiar los meteoros, todavía estará debajo del horizonte).

«Hemos retrocedido cientos de años, porque el cometa pasa por el sistema solar interior tal vez cada 33 años, por lo que cada uno de esos caminos ha sido mapeado», dijo Lunsford. “Prácticamente podemos fijar la hora y la fecha, pero no tenemos idea de cuál es la densidad de las partículas. Entonces, podría ser emocionante o podría ser un fracaso.

los sociedad de meteoros recomienda salir al menos 30 minutos antes de la hora punta de la ducha, para permitir que los ojos se adapten a la oscuridad. Dado que la luna saldrá casi al mismo tiempo que la constelación radiante, lo mejor es apartar la mirada de su luz.

“Cualquiera puede proporcionar información científicamente útil simplemente tomando algunas notas sobre estos meteoros. … Puedes salir y contar cuántos ves”. dijo Lunsford.

“Es divertido, es barato y es una buena forma de unir a las familias. Si sus cielos están despejados en ese momento, no me lo quiero perder.

Solo hay dos lluvias de meteoritos más que puedes ver antes de fin de año, según la Guía de lluvia de meteoritos 2022 de EarthSky. Aquí es cuando alcanzan su punto máximo:

• 14 de diciembre: Gemínides

• 22 de diciembre: Úrsidas

Hay otra luna llena en el Calendario del almanaque del viejo granjero para 2022: Echa un vistazo a la luna fría el 7 de diciembre.

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