Lluvia de meteoros: Marca tu calendario con lo más fuerte de 2022

Lluvia de meteoros: Marca tu calendario con lo más fuerte de 2022

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Tu mejor oportunidad de ver la lluvia de meteoritos más fuerte del año llegará esta semana.

Las Gemínidas, conocidas por sus meteoros brillantes y de colores intensos, han estado cruzando el cielo nocturno desde finales de noviembre y la lluvia alcanzará su punto máximo en la noche del 13 al 14 de diciembre. según la Sociedad Americana de Meteoros.

«Si tuviera que nombrar una (lluvia de meteoritos) como la mejor del año, año tras año, serían las Gemínidas», dijo Robert Lunsford, coordinador de informes de bolas de fuego de la empresa. «Normalmente, digamos desde el área suburbana, en buenas condiciones, probablemente podrías ver de 30 a 40 meteoros (una hora)».

Con cielos despejados y sin luces brillantes en el camino, las Gemínidas pueden aparecer a una velocidad de alrededor de 120 meteoros visibles por hora. según la NASA. Sin embargo, no hay escapatoria del gran faro en el cielo que oscurecerá la mayoría de los meteoros más débiles este año: la luna brillará al 72% de su capacidad, según la Sociedad Americana de Meteoros.

«Seguirá siendo una buena lluvia, incluso con la luna encendida», dijo Bill Cooke, jefe de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA. «Encuentra un cielo decentemente oscuro, encuentra algo que bloquee la luna, tal vez un edificio o un árbol, y aparta la mirada de la luna hacia el cielo».

Observado por primera vez a mediados del siglo XIX, la lluvia inicialmente solo produjo 20 meteoros visibles por hora como máximo. Desde entonces, las Gemínidas han reaparecido cada año, fortaleciéndose en número. Para la década de 1960, el evento había superado agosto perseidas, una vez la lluvia más fuerte con frecuencias horarias de 50 a 100 meteoros.

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No está claro cómo podrían cambiar las Gemínidas en el futuro cercano, dijo Cooke, con algunos modelos que indican que la lluvia aumentará en intensidad y otros estiman una disminución gradual en las próximas décadas.

Las Gemínidas son únicas porque su fuente es el asteroide 3200 Phaethon, mientras que la mayoría de las otras lluvias de meteoros surgen de los restos de cometas helados. Es por eso que las corrientes de Geminid pueden ser impredecibles, porque es más difícil modelar las rupturas de asteroides, dijo Cooke.

El asteroide 3200 Phaethon es inusual en sí mismo, comportándose como un cometa cuando se acerca al sol. También tiene una órbita, que completa aproximadamente cada 1,4 años, que está más cerca del sol que cualquier otro asteroide. Cuando 3200 Phaethon está cerca de la Tierra, el asteroide arroja sus escombros polvorientos, de ahí la visualización de las Gemínidas.

Las Gemínidas están activas del 19 de noviembre al 24 de diciembre. según EarthSky, pero sus tarifas por hora no comienzan a alcanzar los dos dígitos hasta el 10 de diciembre, dijo Lunsford.

La ducha es conocida por ser familiar y bueno para ver a los jóvenes espectadores norteamericanos ya que es el único aguacero importante que presenta mayor actividad antes de la medianoche. Los meteoros parecen estar radiando desde la constelación de Géminis, que se elevará en el cielo alrededor de las 10 p.m. ET, dijo Lunsford.

«Puedes observar cuándo el radiante está en su punto más alto, que es entre la 1 a. m. y las 2 a. m. (ET) a la luz de la luna, o puedes intentar ver más temprano en la noche cuando la luna aún está debajo del horizonte», dijo Lunsford. «Las tasas probablemente también serán bastante similares en esos momentos».

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Las Gemínidas serán visibles desde todas partes del mundo, pero para el hemisferio sur, es mejor verlo hacia la mitad de la noche a las 2 a. m., hora local, ya que el radiante deberá estar al máximo para ser visto. La ubicación del radiante será baja en el horizonte y también hará que aparezcan meteoros a una velocidad más lenta, dijo Lunsford.

Según datos de la cámara meteorológica de la NASA, la lluvia de las Gemínidas se encuentra entre las mejores para producir bolas de fuego, meteoros más brillantes que el planeta Venus, solo superada por las Perseidas, dijo Cooke. A menudo se dice que los meteoros Gemínidas más grandes y brillantes tienen un color verdoso.

El pluriempleo ha afectado la visualización de las Gemínidas durante los últimos dos años, pero se espera una lluvia de meteoritos ocurrir alrededor de una luna nueva en 2023, creando condiciones de visualización perfectas.

«Cuando ves un meteorito ardiendo en la atmósfera de la Tierra, estás viendo algo que ha estado en el espacio durante mucho tiempo», dijo Cooke. “Desde un punto de vista científico, al estudiarlo, podemos aprender algo sobre lo que compone esos cometas. Para el observador casual, son todo un espectáculo de fuegos artificiales: las lluvias de meteoritos son fuegos artificiales de la naturaleza.

La próxima y última gran lluvia anual de meteoritos de 2022 serán las Úrsidas, que alcanzarán su punto máximo en la tarde del 22 de diciembre. según EarthSky.

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