Los astronautas se embarcan en una caminata espacial para aumentar el poder de la ISS

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La Estación Espacial Internacional está recibiendo su segundo aumento de energía solar en un mes mientras dos astronautas de la NASA realizan una caminata espacial. El evento se produce después de que una pieza de basura espacial descarriada interfiriera con los planes para llevar a cabo la caminata espacial el miércoles.

La NASA se vio obligada a implementar un retraso de 24 horas para que la estación espacial pudiera encender sus propulsores para apartarse de los escombros, que se identificó como un fragmento de un viejo cohete ruso. Casi colisiones en el espacio son comunesa medida que la órbita terrestre baja, el área en la que orbita la ISS, se está congestionando cada vez más con satélites y basura espacial.

«La tripulación no está en peligro inmediato», señaló la NASA en una publicación de blog el miércoles.

La caminata espacial comenzó alrededor de las 8:30 a. m. ET del jueves y se espera que dure unas siete horas. La cobertura en vivo comenzó a las 7:00 a. m. ET en NASA sitio web.

Los astronautas de la NASA Josh Cassada y Frank Rubio instalaron un panel solar fuera del laboratorio flotante. Rubio se desempeña como Tripulante extravehicular 1 y usa un traje de rayas rojas, mientras que Cassada usa un traje blanco sin marcar como Tripulante extravehicular 2.

La matriz solar se desplegó alrededor de las 2 p. m. ET, completando el objetivo principal de la caminata espacial. Rubio y Cassada ahora están trabajando en limpiar sus instrumentos y otros cabos sueltos antes de regresar a la esclusa de aire de la ISS para concluir el evento.

La caminata espacial del jueves es una de las muchas destinadas a instalar paneles solares de lanzamiento, llamados iROSA, para aumentar la energía eléctrica en la estación espacial.

Los dos primeros paneles solares de lanzamiento se instalaron fuera de la estación en junio de 2021. El plan es agregar seis iROSA, lo que probablemente aumentará la producción de energía de la estación espacial en más del 30 % una vez que estén todos operativos.

El 27 de noviembre se entregaron dos matrices más a la estación espacial a bordo de la 26.ª misión comercial de reabastecimiento de SpaceX Dragon, que también trajo semillas de tomate enano y otros experimentos al laboratorio en órbita. Enrollados como una alfombra, los arreglos pesan 750 libras (340 kilogramos) cada uno y miden 10 pies (3 metros) de ancho.

Cassada y Rubio ya instalaron uno fuera de la estación espacial durante una caminata espacial el 3 de diciembre.

El panel solar instalado el jueves aumentará la capacidad en uno de los ocho canales de alimentación de la estación espacial, ubicado en la estructura del puerto.

Una vez que la matriz esté desplegada y atornillada en su lugar, tendrá aproximadamente 63 pies (19 metros) de largo y 20 pies (6 metros) de ancho.

Los paneles solares originales de la estación espacial aún funcionan, pero han estado proporcionando energía durante más de 20 años y muestran signos de desgaste. después de una exposición prolongada al entorno espacial. Los arreglos fueron diseñados originalmente para durar 15 años.

La erosión puede ser causada por los penachos de los propulsores, que provienen tanto de los propulsores de la estación como de los de la tripulación y los vehículos de carga que viajan hacia y desde la estación, así como por los desechos de micrometeoritos.

Los nuevos paneles solares se colocan frente a los originales. Es una buena prueba porque el equipo que usa este mismo diseño alimentará partes del puesto avanzado lunar Gateway planificado, que ayudará a los humanos a regresar a la luna a través de Programa Artemisa de la NASA.

Los nuevos arreglos tendrán una expectativa de vida similar de 15 años. Sin embargo, como se esperaba que los arreglos originales se degradaran más, el equipo monitoreará los nuevos para probar su longevidad porque pueden durar más.

Mientras continúan las caminatas espaciales estadounidenses, las caminatas espaciales rusas realizadas por cosmonautas a bordo de la estación espacial se suspenden luego de la descubrimiento de una fuga de refrigerante de la nave espacial Soyuz MS-22que está acoplado en el segmento ruso de la estación espacial.

La fuga se encontró el 14 de diciembre antes de una caminata espacial rusa planificada, cuando comenzó a filtrarse líquido de la Soyuz.

El circuito de refrigeración del radiador externo Soyuz es la fuente sospechosa de la fuga, según un documento del 15 de diciembre. actualizar por la NASA

Si bien la tripulación de la estación espacial permaneció a salvo, las investigaciones sobre la fuga están en curso. Durante una conferencia de prensa el jueves, el gerente del programa ISS de la NASA, Joel Montalbano, dijo que aún no estaba claro qué causó un agujero de 4 milímetros en la nave espacial, aunque podría haber sido un pedazo de basura espacial o un problema de hardware.

La NASA y su contraparte rusa, Roscosmos, todavía están evaluando si la nave espacial es segura para llevar una tripulación.

Soyuz MS-22 transportó a Rubio de la NASA ya dos cosmonautas rusos a la estación espacial el 21 de septiembre y se esperaba que los regresara a la Tierra en marzo.

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