Los astrónomos descubren un posible cohete propulsor lunar de la era 60 que regresa a la Tierra

El 19 de agosto de este año, los astrónomos que utilizaron el observatorio Pan-STARRS (Telescopio de exploración panorámica y sistema de respuesta rápida) en Hawai detectaron un objeto destinado a entrar en órbita terrestre este otoño. Designado como objeto 2020 SO, ahora se cree que el artículo es un cohete propulsor de la misión Surveyor 2 de la NASA que se estrelló en la Luna en 1966 durante la era Apolo de la carrera espacial de la Guerra Fría.

“Sospecho que este objeto recién descubierto 2020 SO es un antiguo cohete propulsor porque sigue una órbita alrededor del Sol que es extremadamente similar a la de la Tierra, casi circular, en el mismo plano, y solo un poco más lejos del Sol en su punto más lejano. , ”Dr. Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, explicado en comentarios a CNN.

“Ese es precisamente el tipo de órbita que seguiría una etapa de cohete separada de una misión lunar, una vez que pasa por la Luna y se escapa a la órbita alrededor del Sol. Es poco probable que un asteroide haya evolucionado a una órbita como esta, pero no imposible ”, dijo.

Este tipo específico de evento solo ha ocurrido una vez antes, a saber, en 2002 con una etapa superior de Saturno V del Apolo 12, según el Dr. Chodas. Por supuesto, todavía existe la posibilidad de que 2020 SO sea en realidad un asteroide, en cuyo caso se consideraría una mínima luna mientras esté en órbita directa alrededor de la Tierra. Sin embargo, un antiguo hallazgo de un cohete propulsor se consideraría simplemente ‘basura espacial’ y únete a las más de 57.000 piezas de escombros humanos que se están rastreando por diversas entidades.

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“En un mes más o menos tendremos una indicación de si 2020 SO es realmente un cuerpo de cohete, ya que deberíamos empezar a poder detectar el efecto de la presión de la luz solar en el movimiento de este objeto: si realmente es un cohete cuerpo, será mucho menos denso que un asteroide y la ligera presión debida a la luz solar producirá cambios suficientes en su movimiento para que podamos detectarlo en los datos de seguimiento ”, explicó el Dr. Chodas. Independientemente de la designación, 2020 SO dejará la órbita de la Tierra en febrero de 2021.

La victoria de Estados Unidos sobre la Unión Soviética al llevar a los primeros humanos a la Luna en julio de 1969 generalmente eclipsa al resto de esa parte de la carrera espacial en la década de 1960. Las sondas rusas alcanzaron la superficie lunar primero, una impactando en 1959 y la otra aterrizando en febrero de 1966. Surveyor 1 aterrizó en la Luna el 2 de junio de 1966 para recopilar fotografías para la evaluación de la vista de aterrizaje del programa Apolo; Surveyor 2, como se detalla anteriormente, nunca completó su misión después de lanzarse a bordo de un cohete Atlas LV-3C Centaur-D.

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¿La ‘basura’ espacial de un astrónomo es el tesoro de un coleccionista espacial antiguo? Tú decides. Puede ver más sobre las misiones Surveyor de la NASA a continuación:

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