El helicóptero de la NASA trajo una pieza del avión de los hermanos Wright a Marte

El helicóptero Ingenuity está expuesto debajo del vientre del rover Perseverance en Marte.

NASA / JPL-Caltech

La NASA rastreó el linaje de sus innovadores Helicóptero Ingenuity Mars hasta el primer vuelo que Orville y Wilbur Wright tomaron a Kitty Hawk en 1903. Uno pequeño pedazo de tela del famoso avión de Wright ahora reside en el planeta rojo, escondido bajo el panel solar Ingenuity.

En una sesión informativa de la NASA el martesEl ingeniero jefe de ingenio Bob Balaram reveló el paquete sorpresa, que describió como del tamaño de un sello postal. El material de muselina sin blanquear, que proviene de una cubierta de ala, establece una conexión entre el primer vuelo controlado y motorizado en la Tierra y lo que la NASA espera sea el primer vuelo controlado y motorizado a otro planeta.

El ingenio podría despegar el 8 de abril, pero primero debe ser entregado a su aeropuerto marciano por el rover Perseverance. También pasará por una extensa serie de controles antes de intentar despegar y flotar aproximadamente a 10 pies (3 metros) sobre la superficie del planeta.

El rover Perseverance está a un par de días del punto de aterrizaje del helicóptero, un área relativamente plana y despejada en el cráter Jezero. Una vez El ingenio se revela y acostado en el suelo, el rover se alejará con precaución para asegurarse de que el panel solar de la Fuerza Aérea pueda funcionar para alimentar sus baterías y mantenerlo caliente durante la noche fría.

Se espera que la misión del avión de rotor dure 31 días terrestres, pero la primera noche puede ser la más crítica. “Si bien ser desplegado en la superficie será un gran desafío, sobrevivir esa primera noche solo en Marte, sin el rover protegiéndolo y manteniéndolo encendido, será aún mayor”. Balaram dijo.

Esta imagen anotada de Marte muestra el aeropuerto y la zona de vuelo de Ingenuity en el cráter Jezero.

NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

El rover abrirá una tienda en un sitio escénico para intentar capturar imágenes y videos del corto primer vuelo de Ingenuity.

Si el ejercicio inicial de vuelo estacionario sale bien, la NASA intentará vuelos más largos y más altos. Toda la zona de vuelo cubre un área de alrededor de 90 metros de largo, lo que le da a Ingenuity suficiente espacio para extender las palas si es necesario.

El helicóptero de 4 libras (1,8 kilogramos) es una demostración tecnológica, un experimento que podría mostrar si este tipo de vuelo es posible incluso en las duras condiciones de Marte. La delgada atmósfera del planeta y las ráfagas de viento lo convierten en un lugar difícil de operar para Ingenuity. Si funciona, podría abrir la puerta a nuevas formas de exploración en otros mundos.

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