Los astrónomos detectan una extraña “astilla” en el brazo espiral de la Vía Láctea

Esta ilustración es nuestra mejor suposición actual sobre cómo se ve la Vía Láctea.

Esta ilustración es nuestra mejor suposición actual sobre cómo se ve la Vía Láctea.
Ilustración: NASA / JPL-Caltech

A Se ha detectado una “ruptura” inusual en la galaxia más cercana. brazo en espiral hacia la Tierra. Los astrónomos nunca han visto nada parecido y no están del todo seguros de cómo llegó allí.

Una nueva investigación publicada en Astronomy & Astrophysics describe un “estructura de alto ángulo de inclinación en el brazo de Sagitario. ” Por “altura aguda”, los astrónomos se refieren al ángulo extremo en el que este cúmulo alargado de estrellas sobresale de el brazo de Sagitario de la Vía Láctea. La función recién detectada mide 3000 lucesaños de longitud (menos del 3% del diámetro total de toda la galaxia) y consta de estrellas jóvenes y nubes de gas que forman estrellas. El astrofísico de Caltech Michael Kuhn es el autor principal del estudio.

Gráfico que muestra la ubicación de la función y una vista de cerca del

Gráfico que muestra la ubicación de la característica y una vista de cerca de la “astilla” en el brazo de Sagitario.
Imagen: NASA / JPL-Caltech

No es fácil trazar un mapa de las diversas características de nuestra galaxia, y esto se debe a que vivimos directamente dentro de la cosa. Como dice el nuevo artículo, “fue difícil conectar regiones de formación estelar individuales con su entorno galáctico más grande debido a nuestra perspectiva desde el interior del disco”.

Afortunadamente, las herramientas y técnicas astronómicas pueden ayudar en este sentido. En este caso, Kuhn y sus colegas analizaron los datos recopilados por el Spitzer Space Telescope, que la NASA retiró el año pasado. Spitzer detectó luz infrarroja, lo que la convierte en una herramienta ideal para observar estrellas recién nacidas que de otro modo habrían estado cubiertas por las espesas nubes de gas y polvo (es decir, nebulosas) a partir de las cuales se formaron. Específicamente, el equipo analizó los datos de una encuesta llamada Galactic Legacy Infrared Mid-Plane Survey Extraordinaire (GLIMPSE), en la que Spitzer escaneó más de 100,000 estrellas bebés.

También se analizaron los datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea, lo que proporcionó al equipo mediciones precisas de las distancias entre las estrellas. Esto permitióm para crear una vista en 3D del brazo de Sagitario, un brazo en espiral prominente de la galaxia Vía Láctea.

“Cuando reunimos los datos de Gaia y Spitzer y finalmente vemos este mapa tridimensional detallado, podemos ver que hay un poco de complejidad en esta región que nunca antes había sido evidente”, dijo Kuhn en una NASA. presione soltar.

El El brazo de Sagitario es una característica bien estudiada de la Vía Láctea y alberga varias regiones gigantes de formación de estrellas, incluida la Nebulosa Omega, la Nebulosa Trífida, la Nebulosa Laguna y la Nebulosa Águila, la última de las cuales contiene la famosa Pilares de la creación. Para el nuevo estudio, los investigadores trató de mapear las posiciones y velocidades de las regiones de formación de estrellas en un segmento del brazo de Sagitario.

La estructura recién detectada sobresale con un ángulo de inclinación de casi 60 grados. El brazo en sí envuelve firmemente la Vía Láctea en un ángulo de inclinación de 12 grados (por contexto, un círculo perfecto tiene un ángulo de inclinación de 0 grados). De ahí la descripción de la astilla como una estructura muy inclinada.

“En última instancia, esto nos recuerda que hay muchas incertidumbres acerca de la estructura a gran escala de la Vía Láctea, y debemos mirar los detalles si queremos entender ese panorama más amplio”, explicó Robert Benjamin, astrofísico de la Universidad. de Wisconsin-Whitewater e investigador principal de GLIMPSE.

Los autores del nuevo artículo no están del todo seguros de cómo está la astilla. se formó, pero las estrellas infantiles dentro de esta extensión probablemente nacieron al mismo tiempo y en el mismo lugar. Como hermanos estrechamente relacionados, estas estrellas deberían haber sido afectadas por las mismas influencias generadas por la rotación de la galaxia, fuerzas como la gravedad y la cizalladura. Por lo tanto, modelos de estrellas mejorados, tanto en términos de distancia entre ellos como de velocidad, podrían arrojar luz sobre este nuevo misterio astronómico. y espirales galácticas en general, que también son misteriosas.

“Esta estructura es una pequeña parte de la Vía Láctea, pero podría decirnos algo significativo sobre la Galaxia en su conjunto”, dijo Benjamin.

Los astrónomos ya han observado características extrañas en otras galaxias espirales, incluidas cosas llamados espuelas y plumas, algunas de las cuales sobresalen perpendicularmente de los brazos espirales. Los espolones son puntos brillantes causados ​​por la abundancia de estrellas, mientras que las plumas son conglomerados de polvo. La nueva característica que se ve en la Vía Láctea no es ninguna de estas y, por lo tanto, se considera única.

Ahora es una cuestión abierta si existen otras estructuras de gran inclinación en nuestra galaxia o en cualquier otro lugar del universo. Este será el enfoque del trabajo futuro, junto con más investigaciones para confirmar la nueva funcionalidad como una subestructura de buena fe con el brazo Sagitario.

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