Los casos de «tos de los 100 días» están aumentando en el Reino Unido.  Esto es lo que debes saber sobre la tos ferina

Los casos de «tos de los 100 días» están aumentando en el Reino Unido. Esto es lo que debes saber sobre la tos ferina

Los casos de esta enfermedad altamente contagiosa se han más que triplicado en el Reino Unido, y los expertos instan a las mujeres embarazadas y a los niños a vacunarse.

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Si ha tenido una tos que no puede quitarse, no está solo.

Los casos de tos ferina, a veces llamada “tos de los 100 días”, están aumentando en Inglaterra y Gales, aproximadamente un 230% más que el año pasado. según las cifras por la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA).

Entre julio y finales de noviembre de 2023 se reportaron 716 casos de tos ferina, cifra tres veces mayor que en el mismo período de 2022.

Sin embargo, estas cifras siguen siendo más bajas que en los años anteriores a la pandemia.

Oficialmente conocida como tos ferina, la tos ferina es una infección bacteriana altamente contagiosa de los pulmones y las vías respiratorias.

La enfermedad es más peligrosa en los recién nacidos, dice la Organización Mundial de la Salud (OMS), y advierte también que las personas con tos ferina son más contagiosas hasta aproximadamente tres semanas después de que comienza la tos.

¿Cuáles son los síntomas de la tos ferina?

Los primeros síntomas suelen aparecer entre siete y diez días después de la infección e incluyen fiebre leve, secreción nasal, dolor de garganta y tos, que gradualmente se convierte en tos seca y luego en tos ferina (de ahí el nombre). Esto puede ser particularmente persistente y a veces durar semanas o incluso meses, según el NHS.

Algunos adultos también pueden experimentar dolor en las costillas debido a la tos excesiva o, en casos más extremos, a una hernia.

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Aunque la tos ferina afecta a todas las edades y generalmente es leve, puede ser más grave en los bebés y los niños muy pequeños. En particular, los bebés menores de 6 meses tienen más probabilidades de sufrir neumonía, dificultades respiratorias y convulsiones.

Por este motivo, se recomienda vacunar a las mujeres embarazadas para proteger a sus bebés desde el nacimiento, mientras que a los niños pequeños se les ofrecen tres dosis de la vacuna contra la tos ferina a las ocho, doce y 16 semanas de edad.

¿Por qué aumentan los casos?

En la década de 1950 había más de 100.000 casos sospechosos de tosferina al año en Inglaterra y Gales. Grupo de vacunas de Oxfordinforma un grupo de investigación de vacunas del Departamento de Pediatría de la Universidad de Oxford.

El desarrollo de una vacuna para niños ha provocado una caída espectacular de estas cifras y ha ayudado a prevenir miles de muertes.

La pandemia de COVID-19 es la razón más probable del aumento actual de los casos de tos ferina, según la UKHSA, que ha vinculado las medidas de bloqueo con la reducción de la inmunidad y la caída de las tasas de vacunación debido a las interrupciones causadas en los servicios médicos.

«Antes de la introducción de la inmunización sistemática, la tosferina afectaba a decenas de miles de personas. Gracias a la vacunación, este porcentaje ha disminuido drásticamente, pero la infección no ha desaparecido por completo, ya que ni la infección ni la vacunación pueden proporcionar protección durante toda la vida», afirmó el Dr. Gayatri. Así lo afirmó en una nota Amirthalingam, epidemiólogo consultor de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

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“Como era de esperar, estamos viendo un nuevo aumento en los casos de tos ferina, por lo que es vital que las mujeres embarazadas se aseguren de vacunarse para proteger a su bebé”.

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