Los científicos acaban de encontrar vida debajo de la Antártida

Cuando piensas en la Antártida, lo primero que te viene a la mente es que es un páramo helado. Por supuesto, hay algo de vida en el mundo antártico. Pero en su mayor parte, el terreno consiste principalmente en un entorno bajo cero. Ahora, sin embargo, los científicos han descubierto nueva vida debajo de la plataforma de hielo.

La vida prospera bajo la plataforma de hielo en la Antártida

Fuente de la imagen: Wayne / Adobe

De acuerdo a un nuevo estudio, los científicos han descubierto más vida marina de la que se había predicho anteriormente debajo de la plataforma de hielo antártica. El estudio fue publicado la semana pasada en la revista Biología actual.

Con agua caliente, científicos del Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz para Investigadores Marinos y Polares en Alemania, perforaron dos agujeros. Los agujeros tenían unos 200 metros de profundidad en la plataforma de hielo antártica. Allí encontraron trozos de vida en el fondo del mar que incluían más de 77 especies. Algunas de las especies ya se habían descubierto en la Antártida. Sin embargo, había fragmentos de varias especies nuevas que antes desconocían en la zona.

«Este descubrimiento de tanta vida viviendo en estas condiciones extremas es una completa sorpresa y nos recuerda cuán única y especial es la vida marina antártica», dijo David Barnes, autor principal del estudio en un presione soltar.

«Es sorprendente que hayamos encontrado evidencia de tantos tipos de animales, la mayoría de los cuales se alimentan de microalgas (fitoplancton), pero ninguna planta o alga puede vivir en este entorno».

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Barnes dice que la próxima gran pregunta que deben hacerse es ¿cómo prosperan estas formas de vida en el medio ambiente antártico?

Datación por carbono del hallazgo

Doctor en mascarilla con microscopioFuente de la imagen: JHDT Productions / Adobe

El descubrimiento de vida debajo de la Antártida es sorprendente. Los investigadores dicen que lo más sorprendente es cuánto tiempo ha estado allí.

«La datación por carbono de los fragmentos muertos de estos animales del fondo marino osciló entre los actuales y los 5.800 años», dijo el Dr. Gerard Kuhn, coautor del estudio. «A pesar de vivir a 3-9 km del mar abierto más cercano, un oasis de vida puede haber existido continuamente durante casi 6.000 años bajo la plataforma de hielo».

Los investigadores también señalan que las teorías actuales dicen que la vida se vuelve menos abundante a medida que nos alejamos del mar abierto. Por supuesto, algunos peces, gusanos y otros pequeños carroñeros móviles pueden vivir en estos entornos. Sin embargo, los organismos que alimentan filtros como los que encuentran los científicos suelen desaparecer primero. Especialmente cuando te alejas del agua y del sol. Sin embargo, este no parece ser el caso en la Antártida.

Desafortunadamente, los científicos dicen que la rápida tasa de cambio climático nuestro mundo está experimentando actualmente medios por los que tenemos cada vez menos tiempo para estudiar estas formas de vida antes de que su entorno deje de existir.

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