Los científicos están haciendo planes para interceptar un objeto interestelar: ScienceAlert

Finalmente tenemos los medios tecnológicos para detectar objetos interestelares. Hemos detectado dos en los últimos años, ‘Oumuamua Y 2I / Borísovy sin duda hay más de ellos por ahí.

Por lo tanto, ha habido mucho interés en desarrollar una misión que pueda visitar a uno una vez detectado. Pero, ¿cómo sería una misión así?

Ahora, un borrador por un equipo de científicos principalmente estadounidenses intentó responder a esta pregunta y nos acercó un paso más al lanzamiento de tal misión.

Parte de lo que hace que una misión de visitante interestelar sea interesante es que los visitantes interestelares son muy raros. Borisov se comportó como un cometa típico una vez que ingresó al Sistema Solar, pero ‘Oumuamua era una bestia completamente diferente.

Nunca desarrolló una cola de cometa, como esperaban muchos científicos. También mostró una aceleración que no parecía explicarse por radiaciones u otros medios, lo que llevó a algunos científicos prominentes a argumentar que también podría haber sido una sonda alienígena.

La mejor manera de combatir afirmaciones tan fantasiosas es examinarlas de cerca. Y para hacer eso, debemos tener una misión capaz de capturarlo. Pero deberíamos verlo primero, y los astrónomos ya están trabajando en ello.

Encuesta sobre el legado del espacio y el tiempo del Observatorio Vera C Rubin (LSST) podrá detectar de 1 a 10 objetos interestelares aproximadamente del mismo tamaño que ‘Oumuamua cada año, según los cálculos de los autores.

Es una gran oportunidad para encontrar al candidato adecuado. Pero, ¿qué criterios debe cumplir ese candidato?

Lo más importante sería: «¿De dónde vino?» Si bien no hay un «mejor» ángulo para que un objeto interestelar (ISO) se acerque, sí hace una diferencia en función de dónde almacenamos el «interceptor interestelar» (ISI).

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Según el documento, el mejor lugar para esto es probablemente el punto L2 de Lagrange Tierra-Sol. Tiene más de una ventaja: primero, se necesita muy poco combustible para permanecer en la estación, y cualquier ISI puede tener que esperar años en modo de almacenamiento.

Una vez que se le llama a la acción, debe reaccionar rápidamente y otro residente de L2 podría ayudarlo a hacerlo.

El Observatorio Espectroscópico de Dominio del Tiempo (TSO) de la NASA es un telescopio de 1,5 m diseñado para colocarse en el punto L2 de Lagrange, junto con telescopios más famosos como el JWST.

A pesar de su extraordinaria capacidad para capturar imágenes espectaculares, JWST tiene una debilidad importante: es lento. Puede tomar de 2 a 5 días enfocarse en un objeto específico, lo que lo hace inútil al rastrear ISO. TSO, por otro lado, solo toma unos minutos.

Podría complementarse con otro telescopio, el Near Earth Object Surveyor diseñado, que debería residir en el punto L1 de Lagrange del sistema Tierra-Luna.

Cuando se combinan con el TSO, estos dos telescopios de reacción rápida deberían poder capturar imágenes de cualquier ISO que ingrese al Sistema Solar interior que no esté directamente en una trayectoria a lo largo de la línea de base L1-L2.

Una vez detectado, llegar a la ISO es la siguiente tarea. Algunos, desafortunadamente, estarán fuera del alcance desde el punto de vista de la mecánica orbital.

Pero los autores calculan que hay un 85% de posibilidades de que un ISI almacenado en L2 pueda encontrar un objeto de interés del tamaño de ‘Oumuamua adecuado dentro de 10 años.

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Básicamente, una vez que somos capaces de detectar los ISO, solo es cuestión de esperar pacientemente la oportunidad adecuada.

Una vez que el ISI llega a ISO, puede comenzar una observación cercana, incluido un mapa espectroscópico completo de materiales naturales y artificiales, lo que podría ayudar a resolver el debate sobre si dichos objetos son sondas hechas por extraterrestres.

También podría monitorear cualquier desprendimiento de gases que pudiera explicar las misteriosas fuerzas que actúan sobre ‘Oumuamua.

Sin duda, hay muchas más cosas interesantes que a los científicos les gustaría entender sobre el primer objeto interestelar que visitamos.

Pero a partir de los cálculos de este documento, habrá muchas oportunidades para hacer esto y una gran cantidad de datos para recopilar cuando lo hagamos. ¡Entonces es hora de pasar a las etapas de planificación!

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

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