Los científicos han descubierto un planeta océano con la posibilidad de vida

De chad langen
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Los científicos han estado explorando planetas, estrellas y otros cuerpos celestes desde que cualquiera puede recordar. A menudo utilizan equipos terrestres, incluidos telescopios ópticos y equipos espaciales, como el telescopio espacial Hubble, para hacer nuevos descubrimientos. A medida que la tecnología continúa avanzando a un ritmo acelerado, los científicos ahora pueden estudiar galaxias distantes y fenómenos como agujeros negros y estrellas de neutrones. Más importante aún, pueden determinar si hay otros planetas similares a la Tierra por ahí. De hecho, un equipo internacional de científicos, dirigido por la Universidad de Montreal, anunció recientemente el descubrimiento de un planeta oceánico con posibilidad de vida.

TOI-1452 b es un planeta un poco más grande que el nuestro y orbita una estrella enana roja a unos 100 años luz de distancia. De acuerdo a ciencia de la PIO a través de The Astronomical Journal, el planeta es potencialmente rocoso y recibe el doble de radiación que la Tierra. Debido al hecho de que TOI-1452 b recibe una irradiación moderada, lo convierte en un muy buen candidato para un planeta oceánico.

Durante su estudio de TOI-1452 b, científicos reveló que el potencial planeta oceánico orbita una de las dos estrellas pequeñas en un sistema binario en la constelación de Draco. El planeta parece estar dentro de la zona habitable de su estrella, lo que significa que no es ni demasiado caliente ni demasiado frío para que exista agua líquida. De hecho, una simulación de TOI-1452 b, desarrollada por especialistas en modelado por computadora del equipo de científicos, mostró que el agua podría representar potencialmente hasta el 30% de la masa del planeta. En comparación, los océanos de la Tierra constituyen menos del 1% a pesar de que la superficie es 70% agua.

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The Astronomical Journal informa que TOI-1452 b completa una órbita de su estrella cada 11 días, lo que se considera un año en el planeta. Recibe aproximadamente la misma cantidad de luz de su estrella que Venus de nuestro sol. La estrella sobre la que orbita el planeta océano es más pequeña y más fría que nuestro sol y se estima que está en una órbita de 1.400 años.

El descubrimiento de TOI-1452 b se hizo con la NASA Telescopio espacial James Webb, que es el telescopio espacial más grande y complejo jamás construido. Es capaz de recoger luz que ha estado viajando durante 13.500 millones de años. El telescopio Webb puede ver directamente a través de enormes nubes de polvo que bloquean la vista de la mayoría de los otros telescopios debido a su colección de luz infrarroja. Es 100 veces más potente que el telescopio espacial Hubble y lo suficientemente potente como para buscar vapor de agua en la atmósfera de los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas. En otras palabras, el telescopio avanzado puede localizar un planeta oceánico ubicado a cientos de años luz de distancia.

El descubrimiento de TOI-1452 b es un logro extraordinario de los científicos. «TOI-1452 b es uno de los mejores candidatos para un planeta oceánico que hemos encontrado hasta la fecha», dijo Charles Cadieux, estudiante de doctorado en el Universidad de Montreal.

Los científicos han esperado durante mucho tiempo descubrir un planeta oceánico con cualidades similares a las de la Tierra, y aunque han identificado algunos planetas que podrían contener agua, la confirmación es difícil dada la distancia. Curiosamente, aunque TOI-1452 b se encuentra a una distancia de unos 100 años luz, está bastante cerca en términos astronómicos. Se espera que a medida que la tecnología continúe avanzando, los científicos podrán hacer descubrimientos más frecuentes, incluida la tan esperada prueba de que hay vida fuera de la Tierra.

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