Los científicos llevan varios días rastreando algo «peculiar» en una mancha solar.  Ahora han revelado de qué se trataba.

Los científicos llevan varios días rastreando algo «peculiar» en una mancha solar. Ahora han revelado de qué se trataba.

Durante más de una semana, un equipo de astrónomos observó algo inusual después de que apareció a casi 40.000 kilómetros por encima de una mancha oscura en la superficie del Sol.

El fenómeno, detectado por astrónomos del Centro de Investigación Solar-Terrestre del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey (NJIT-CSTR), se parecía al brillo fantasmal de la aurora boreal, las coloridas emisiones que aparecen en el cielo nocturno cerca de los polos magnéticos de la Tierra.

«Detectamos un tipo particular de ráfagas de radio polarizadas de larga duración provenientes de una mancha solar, que persisten durante más de una semana», según el científico de NJIT-CSTR Sijie Yu, quien dijo que las emisiones perturbadoras eran «bastante diferentes de las típicas emisiones solares transitorias». . Las ráfagas de radio suelen durar minutos u horas.

Yu y sus colegas publicaron sus hallazgos en un nuevo estudio, del que él es el autor principal, que detalla sus observaciones por radio de la extraordinaria exhibición de auroras.

Impresión artística de emisiones de radio sostenidas detectadas sobre una mancha solar (Crédito: Sijie Yu).

Junto con las auroras observadas en la Tierra, los astrónomos también han detectado emisiones similares a las observadas por Yu y el equipo NJIT-CSTR en planetas como Júpiter y Saturno. En algunos casos, también se han detectado pruebas de emisiones similares a las auroras alrededor de objetos celestes distantes, como las estrellas, en particular aquellas que poseen poca masa.

«Es un descubrimiento apasionante que tiene el potencial de alterar nuestra comprensión de los procesos magnéticos estelares», dijo Yu en un declaración.

En concreto, el equipo cree que el descubrimiento inusual podría revelar pistas sobre el origen de las explosiones de radio solares, lo que también podría ayudar a los astrónomos a comprender y caracterizar mejor fenómenos similares que ocurren alrededor de manchas oscuras en la superficie de estrellas distantes, particularmente las enanas marrones. que son similares a las manchas solares que observamos en nuestra estrella más cercana.

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Estas emisiones similares a las de las auroras son el resultado de la aparición de electrones energéticos en áreas donde los campos magnéticos convergen cerca de los polos de los planetas.

Aunque las emisiones de radio del Sol observadas recientemente fueron menos intensas que las observadas desde otras estrellas, son lo suficientemente similares como para sugerir un mecanismo común detrás de su origen, compartiendo características que incluyen un alto grado de brillo, así como una amplia gama de frecuencias. y una fuerte polarización circular.

En su análisis, Yu y el equipo descubrieron que estas ráfagas de radio únicas probablemente surgen de lo que se conoce como emisión de máser ciclotrón de electrones, que ocurre cuando electrones energéticos son acelerados por erupciones solares producidas por la superficie de una estrella e interactúan con su campo magnético.


Colosal



«La morfología de la fuente y la dispersión de frecuencia son consistentes con la emisión de máser de ciclotrón de electrones», escribe el equipo en su artículo reciente, «debido a la precipitación de electrones energéticos producidos por llamaradas recurrentes cercanas».

Yu y su equipo informan que las características observadas en relación con estas explosiones, que según ellos incluyen su forma y cambios en su frecuencia, respaldan sus conclusiones, que esperan ayuden a avanzar en nuestro conocimiento general sobre las explosiones de radio solares.

«Nuestros resultados ofrecen nuevos conocimientos sobre el origen de estas intensas explosiones de radio solares», escribe el equipo, «y pueden proporcionar una explicación alternativa para las emisiones de radio similares a las auroras en otras estrellas con grandes manchas estelares».

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El documento del equipo, “Detección de emisiones de radio de larga duración similares a auroras sobre una mancha solar”, apareció en el periódico astronomía natural el 13 de noviembre de 2023.

Micah Hanks es el editor en jefe y cofundador de The Debrief. Puede ser contactado por correo electrónico a [email protected]. Sigue su trabajo en micahhanks.com y en Twitter: @MicaHanks.

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