Los clientes de Xcel se oponen al segundo aumento de tarifas de Colorado PUC

Los clientes de Xcel se oponen al segundo aumento de tarifas de Colorado PUC

Después de un invierno en el que las facturas de energía altísimas llevaron a una reforma legal, la Comisión de Servicios Públicos de Colorado ahora está sopesando un aumento de tarifas para Xcel Energy, la compañía de servicios públicos de gran parte del área metropolitana de Denver, en alrededor de $ 45 millones, por debajo del enorme aumento de $ 312 millones. que el gigante del gas y la energía propuso originalmente.

Pero los residentes creen que el aumento sigue siendo demasiado, independientemente del fuerte ajuste de Xcel.

«No necesitan un aumento de tarifas de ningún tamaño», dijo Chris Hoffman, un residente de Colorado que habló en una audiencia pública el 11 de julio sobre la nueva tarifa de la PUC.

«Parece que estos pedidos de aumentos de tarifas pueden ser simplemente una táctica para asegurar mayores rendimientos para los inversores en lugar de un pedido justificado para garantizar la prestación segura y confiable del servicio», dijo a los tres comisionados.

Todas las personas que comentaron en la audiencia del martes por la noche sobre el caso de las tarifas le dijeron a la PUC, que regula a Xcel, que debería rechazar o minimizar el aumento. Según el presidente de la PUC, Eric Blank, había 150 personas registradas para la reunión.

“Como saben, una parte clave de su trabajo es corregir los abusos, y hay abusos que corregir”, dijo Marie Venner a la comisión. «Xcel no necesita ningún aumento importante de tarifas, y ciertamente no los $ 96 millones en ingresos adicionales que permite el acuerdo de conciliación».

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En noviembre pasado, Xcel solicitó originalmente un aumento de tarifas de $312 millones para invertir más en sus sistemas de distribución y transmisión, así como para pagar mayores costos de mano de obra y operación. También pidió ganar más con sus inversiones para satisfacer las demandas de los accionistas.

Después de un proceso de conciliación, la compañía ajustó su reclamo a un aumento de tarifas de alrededor de $45 millones una vez que las partes resuelvan dos cuestiones pendientes: cómo pagar los costos restantes de las plantas a carbón que cerraron antes de lo esperado y cómo se recuperará Xcel. el dinero que gasta en proyectos de transmisión.

«Ambos problemas afectan cuánto podría cobrar la compañía a los clientes, incluso con el acuerdo», explicó Gail Conners, jefa de sección de relaciones con los medios, divulgación y compromiso del Departamento de Asuntos Regulatorios de Colorado, que alberga la PUC.

Se espera que la audiencia sobre el acuerdo comience el 17 de julio.

Blank dijo que la explicación de Conners era uno de los pasos que tomaría la comisión para mejorar la participación pública junto con un nuevo método para determinar el orden de los oradores.

Si bien muchos oradores elogiaron a la PUC por su trabajo, insistieron en que el acuerdo aún no es lo suficientemente bueno.

Hoffman señaló que Xcel ganó $727 millones en ingresos después de impuestos en Colorado en 2022.

Incluso el trato mucho más bajo no es un buen resultado, agregó Venner, cuestionando la propuesta de darle a Xcel un retorno sobre el capital del 9,3% cuando la empresa asume un riesgo mínimo porque puede recuperar los costos de los contribuyentes.

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Además, una de las formas en que el acuerdo reduce el aumento de tasas ahora es aplazando los pagos de la depreciación de los activos de carbón varados en el futuro.

«La idea de que de alguna manera facilitaría que las generaciones futuras paguen estas facturas es poco probable, ya que Xcel planea ganar $11,300 millones con una «B» en gastos de capital en Colorado solo durante los próximos cuatro años, lo que significa tasas futuras irá aún más alto”, dijo Venner. “Dependemos de usted. Por favor, por favor, por favor, aproveche esta oportunidad y protéjanos de estos abusos”.

El residente Nathan Tigges dijo que era importante considerar el hecho de que los aumentos tendrán un mayor impacto en las personas con ingresos fijos o bajos y en los inquilinos. La inquilina Heather Olsen compartió su historia personal de tener que pagar su factura de Xcel en lugar de obtener atención médica o pagar la comida.

Los inquilinos, enfatizó, no tienen la opción de hacer que sus hogares sean más eficientes energéticamente para ahorrar dinero.

«Tengo que mantener plástico de burbujas en mis ventanas para aumentar el aislamiento y ayudar a reducir mis facturas de calefacción y aire acondicionado», dijo Olsen. “Así es, plástico de burbujas. … Todos los días tenemos que tomar decisiones cuidadosas sobre nuestros presupuestos para simplemente mantenernos a flote. Necesitamos eliminar la base para pagar una factura de energía inflada para que Xcel pueda satisfacer a los accionistas”.

Ella y varios otros que hablaron el martes por la noche enfatizaron que debido a que Xcel es la única opción de energía para tantas personas, la PUC debe asegurarse de que la compañía siga operando de manera justa.

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«Realmente desearía no ser un consumidor de Xcel», dijo Renee Zelenoy. “Creo que apestan. Pero no tengo elección porque son monopolistas y hacen lo que quieren. Y parece que la PUC está mayormente de su lado y no mira a los consumidores. Parece que cada vez que piden un aumento, lo consiguen».

El residente Nicholas Winn dijo que en un mundo perfecto, los servicios públicos no estarían a cargo de empresas propiedad de inversionistas con fines de lucro.

«Dicho eso, no creo que puedan arreglar esta situación», dijo a los comisarios. “Pero usted, la PUC, puede limitar directamente los efectos secundarios negativos de tener una sola empresa de servicios públicos a su disposición. Le pido a la comisión que niegue estos aumentos de tarifas solicitados».

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