Los críticos y partidarios se manifiestan enérgicos para discutir los planes de SpaceX para lanzar desde el sur de Texas

Esta semana, una animada mezcla de partidarios y críticos expresaron sus opiniones sobre las operaciones de lanzamiento de SpaceX en Boca Chica, Texas, durante los ayuntamientos virtuales, aportaciones que se considerarán cuando el gobierno decida el futuro de la compañía en el estado. Más de 100 personas se tomaron el tiempo para expresar sus pensamientos durante las reuniones del lunes y miércoles, con opiniones que van desde los elogios expansivos de la compañía hasta las preocupaciones sobre el impacto de SpaceX en las comunidades y el medio ambiente de la región.

Los largos ayuntamientos estaban alojado por la Administración Federal de Aviación, que actualmente está considerando la posibilidad de otorgarle a SpaceX una licencia para lanzar el nuevo cohete Starship masivo de la compañía desde Boca Chica. SpaceX ha construido y probado prototipos de Starship en su instalación de lanzamiento en Boca Chica durante los últimos cuatro años, pero la compañía quiere permiso para poner el vehículo en órbita desde el área. Tales operaciones requieren una licencia de la FAA para garantizar que los lanzamientos orbitales no dañen a las personas o propiedades cercanas.

Como parte del proceso de autorización, la FAA realizó una revisión ambiental para evaluar qué tipo de efectos tendrán los lanzamientos de SpaceX en el área. La agencia publicó sus hallazgos en lo que se conoce como Borrador de evaluación ambiental programática, o PEA, en el mes de septiembre. Esa publicación desencadenó el inicio de un período de comentarios que se ha extendido hasta el 1 de noviembre, en el que los miembros del público pueden expresar sus puntos de vista sobre la PEA y plantear cualquier problema que la FAA haya pasado por alto. Si bien la FAA acepta comentarios por escrito, la agencia también organizó ayuntamientos esta semana para que las personas pudieran expresar sus puntos de vista oralmente.

Los fanáticos de SpaceX asistieron a las reuniones para mostrar su apoyo a los esfuerzos de la compañía. Un tema común entre los seguidores era que, si bien no vivían en Texas o cerca de Boca Chica, deseaban que SpaceX continuara funcionando y lanzándose fuera del área.

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«No vivo cerca de Texas, no tengo ninguna propiedad en este momento», dijo un comentarista. «Pero solo me gustaría decir que SpaceX está haciendo un trabajo increíble en Texas y me gustaría ver que este proceso se mueva un poco más rápido».

Una representación del sitio de lanzamiento propuesto proporcionada en la reunión de la FAA.
Imagen: FAA / SpaceX

«Soy residente de Georgia y no represento a ninguna organización o grupo de interés especial», dijo otro comentarista. «Hablo en nombre de mi capacidad personal como partidario entusiasta de SpaceX y defensor de la empresa humana para empujar los límites de la humanidad más allá de la Tierra».

Algunos fanáticos de la compañía han argumentado que SpaceX está trayendo empleos y crecimiento económico a Brownsville, la ciudad cercana a Boca Chica, pero la mayoría ha hablado de estar inspirados por la compañía y sus creencias. que el trabajo de Starship debe continuar para que la humanidad pueda convertirse en una «especie de múltiples planetas», un término común utilizado por el CEO de SpaceX, Elon Musk. El sistema Starship de SpaceX aún tiene que transportar pasajeros o llegar a la órbita, pero la compañía espera llevar a personas en el vehículo a Marte algún día. SpaceX también tiene un contrato con la NASA desarrollar Starship como un módulo de aterrizaje lunar que puede llevar a los astronautas a la superficie de la Luna.

Algunos que se identificaron como residentes del área también expresaron su apoyo. «Te amo, SpaceX y también te amo Elon Musk», dijo una persona que se mudó recientemente al área durante su declaración. Otra mujer que vive en la zona señaló que «lenta pero segura vio un cohete subir desde las dunas de la playa y fue un honor y un privilegio poder ver algo mágico creado por este mundo».

Sin embargo, muchos residentes cercanos se mostraron inflexibles sobre los planes de SpaceX. Las quejas comunes se referían al acceso a la playa cercana. Las calles a menudo están cerradas en Boca Chica para albergar pruebas importantes y lanzamientos de pruebas. «No nos están considerando», dijo un residente. «Mi experiencia personal de tener que querer ir a la playa y la carretera siempre está cerrada, donde prometieron que no nos tocarán».

Otros han informado de escombros que cayeron al suelo durante las principales fallas de las pruebas. Un lanzamiento de prueba en marzo terminó en una explosión que roció pedazos de metal y partes de cohetes a través de la tierra que rodea el sitio de lanzamiento de Boca Chica. Aparte de eso, el traqueteo y los ruidos de las pruebas de lanzamiento exitosas también fueron un gran punto de discusión.

«Con estos cohetes más pequeños, no sé cómo se puede decir que el ruido es de alguna manera aceptable o que las vibraciones son de alguna manera aceptables», dijo un residente. “Mi casa está temblando con pequeños cohetes, y parece que el cohete está pasando por encima de mi cabeza. Y cuando pierden estos cohetes pesados, ya ves grietas y algunos problemas sísmicos que tienen que ver en South Padre Island.

Los fanáticos tuvieron sus propias interpretaciones del intenso ruido. “En cuanto a las explosiones sónicas y los ruidos causados ​​por las operaciones de SpaceX, deben ser recibidos con la consideración de que sacudir el pecho es algo bueno, ya que las operaciones de SpaceX no solo inspiran esperanza a muchos en esta nación y en todo el mundo. [but are] empujando a la humanidad por un camino de solidaridad y prosperidad «, dijo un partidario.

Los críticos que representan a los grupos ambientalistas se han unido a los llamamientos para expresar sus preocupaciones sobre la construcción de SpaceX y las operaciones que dañan el los humedales circundantes y las especies en peligro de extinción, incluidas las aves que anidan llamadas chorlitos en el área. Otros también estaban preocupados por la vaga naturaleza de Los planes de SpaceX de construir una planta de gas natural en el área para entregar metano a los cohetes; sin detalles, dicen que los impactos de una planta son difíciles de evaluar. En respuesta, los partidarios argumentaron que Cabo Cañaveral, Florida, hogar del puerto espacial más activo de los Estados Unidos, también opera cerca de una reserva natural.

Muchos críticos han pedido que la FAA realice una segunda declaración de impacto ambiental, o EIS, que la agencia ya hizo para el sitio Boca Chica de SpaceX en 2014. Sin embargo, la FAA realizó esa revisión cuando SpaceX originalmente planeó volar sus cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy más pequeños desde el área, con hasta 12 lanzamientos comerciales planeados por año. Starship es sustancialmente más grande que los otros cohetes de SpaceX y todavía tiene años de desarrollo por delante. La FAA dice que la compañía planea volar Starship hasta 20 veces al año durante las pruebas de vuelo en los primeros años de desarrollo.

La FAA dice que calificará todos los comentarios por igual, incluidos los presentados por escrito. Después de evaluar todos los comentarios, la FAA responderá y los incorporará antes de publicar un PEA final después de que se cierre el período de comentarios el 1 de noviembre. La agencia podría publicar un «Resultado sin impacto significativo», o FONSI, para el sitio de lanzamiento de SpaceX, antes de continuar con el proceso de licencia de lanzamiento. O la FAA podría decidir realizar otro EIS, una elección que seguramente ampliaría los planes de SpaceX de realizar un lanzamiento orbital desde Boca Chica lo antes posible.

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