Los cuatristas C4 Trio son el futuro del instrumento nacional venezolano

El grupo venezolano C4 Trio ha llevado el instrumento nacional de su tierra natal, el cuatro de cuatro cuerdas, a nuevos niveles. Grabaron siete discos, colaboraron con el cantante Rubén Blades y, en 2019, ganaron dos Grammy Latinos por su disco con el salsero Luis Enrique, Tiempo al tiempo.

El título de un nuevo libro sobre C4, escrito por el periodista venezolano Gerardo Guarache Ocque, resume la esencia del singular grupo: La leyenda de los cuatro explosivos. El grupo, integrado por los cuatrista Edward Ramírez, Héctor Molina y Jorge Glem, además del bajista Rodner Padilla, es una leyenda y su música es una explosión de sonidos.

Edward Ramírez dice que lo que los unía era un fuerte deseo de tocar música que no fuera venezolana, en el Cuatro. “Pero también queríamos desafiarnos a nosotros mismos y tocar música venezolana desde un punto de vista diferente, y tocar otros géneros musicales con el Cuatro”, dice Ramírez. “Queríamos encontrar nuevas formas para que el cuatro expandiera su paleta, para que las posibilidades del instrumento siguieran creciendo”.

En 2005, Ramírez, Glem y Molina fueron invitados a tocar solos en un concierto en Caracas. Cada músico proviene de una región diferente de Venezuela y se admiraban mutuamente por su estilo. Después de probar algunas piezas juntas para tocar al final del concierto, disfrutaron tanto del sonido de los múltiples cuatros que decidieron formar una banda. Al año siguiente grabaron su primer disco y adoptaron C4 como nombre, en referencia tanto al grupo de cuatro como al de guitarras conocido como G3. Su álbum homónimo lanzó su carrera. El bajista Rodner Padilla se unió a ellos en 2009.

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El cuatro es un pequeño instrumento parecido a una guitarra con cuatro cuerdas de nailon. Se toca en todo el país, en muchos estilos musicales diferentes. Cada familia venezolana tiene un cuatro colgado en la pared, dice Héctor Molina. «Ha experimentado un gran desarrollo en los últimos años», dice. «Siempre decimos que somos consecuencia del trabajo realizado por el instrumento por maestros como Jacinto Pérez, Hernán Gamboa, Fredy Reyna y Cheo Hurtado. Son figuras importantes del Cuatro y músicos que han contribuido a ampliar las posibilidades sonoras del instrumento”.

El músico y productor Michael League invitó a C4 a tocar en el GroundUp Music Festival de Miami Beach hace algunos años. El festival está dirigido por GroundUp Music de League, el nuevo sello del grupo. «C4 es como el grupo para el que se creó nuestro festival», dice League. «Es un grupo que tal vez mucha gente no conoce, fuera de su tipo de nicho, en el negocio de la música. Pero es imposible verlos tocar y no recordarlos por el resto de tu vida».

The League coprodujo la próxima película de C4 Nuevo album, Volver a 4. Él dice que el grupo tiene un pie en la tradición, un pie en la innovación y el deseo de mezclar y agregar colores constantemente a su paleta. «Estos muchachos pueden hacer que su instrumento suene como una conga o una flauta. No están sujetos a la tradición. Y no soy un experto en esa tradición, pero solo después de cinco minutos de conversación con ellos, puedes decir que sus cabezas están tanto en el futuro como en el pasado».

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Cuando la situación social, política y económica en Venezuela se complicó, los miembros de C4 se dieron cuenta de que tenían que mudarse a otro lugar para mantener vivo al grupo.

En 2014, el bajista de C4, Rodner Padilla, emigró a Miami. Glem se fue a Nueva York en 2016 y Molina llegó a Miami al año siguiente. Ramírez emigró por primera vez a Colombia en 2017 y luego se mudó a Miami el año pasado.

Ahora, el grupo está nuevamente unido, con sede en Miami, hogar de la comunidad de inmigrantes venezolanos más grande de los Estados Unidos, dice Glem, a pesar de las dificultades actuales en Venezuela, siguen siendo positivos y esperanzados. “Dondequiera que vayamos, tratamos de lucir el rostro más hermoso de nuestro país y hacemos todo lo posible para ayudar a nuestra gente en casa”, dice. “Es una situación muy difícil y esperamos que esta pesadilla termine pronto para poder volver y hacer conciertos en Venezuela”. Glem dice que el cuatro es su bandera y que solo quieren tocar la música, a su manera, a veces explosiva.

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