Los humanos jugaron un papel importante en la extinción del mamut lanudo

Los mamuts lanudos persistieron en Siberia hasta mediados del Holoceno. Crédito: Mauricio Anton

Una nueva investigación muestra que los humanos desempeñaron un papel importante en la extinción de los mamuts lanudos en Eurasia, que ocurrió miles de años más tarde de lo que se pensaba.

Un equipo internacional de científicos dirigido por investigadores de la Universidad de Adelaida y la Universidad de Copenhague ha revelado un camino de 20.000 años hacia la extinción del mamut lanudo.

«Nuestra investigación muestra que los humanos han sido un factor crucial y crónico en la disminución de la población de mamuts lanudos, desempeñando un papel esencial en el momento y el lugar de su extinción», dijo el profesor asociado Damien Fordham de la Universidad de Adelaide, autor principal.

“Usando modelos de computadora, fósiles y antiguos ADN identificamos los mismos mecanismos y amenazas que fueron parte integral del declive inicial y posterior extinción del mamut lanudo «.

Los signos de cambios pasados ​​en la distribución y la demografía de los mamuts lanudos identificados por fósiles y ADN antiguo muestran que las personas han acelerado la extinción de los mamuts lanudos hasta 4.000 años en algunas regiones.

“Sabemos que los humanos han explotado a los mamuts lanudos para obtener carne, pieles, huesos y marfil. Sin embargo, hasta ahora ha sido difícil desentrañar los roles exactos que el calentamiento global y la caza humana han jugado en su extinción «, dijo el profesor asociado Fordham.

El estudio también muestra que es probable que los mamuts lanudos hayan sobrevivido en el Ártico durante miles de años más de lo que se pensaba, existiendo en pequeñas áreas de hábitat con condiciones climáticas adecuadas y baja densidad humana.

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«Nuestro descubrimiento de la persistencia a largo plazo en Eurasia confirma de forma independiente la evidencia de ADN ambiental publicada recientemente que muestra que los mamuts lanudos deambulaban por Siberia hace 5.000 años», dijo el profesor asociado Jeremey Austin del Centro Australiano de ADN Antiguo de la Universidad de Adelaide.

El profesor asociado David Nogues-Bravo de la Universidad de Copenhague fue coautor del estudio publicado en la revista. Letras de ecología.

«Nuestros análisis refuerzan y resuelven mejor el caso de los impactos humanos como causa de la disminución de la población y el colapso de la megafauna en Eurasia durante el Pleistoceno tardío», dijo.

«También refuta la teoría predominante de que el cambio climático por sí solo diezmó las poblaciones de mamuts lanudos y que el papel de los humanos se limitaba a los cazadores que liberaban Golpe de gracia. «

«Y muestra que las extinciones de especies suelen ser el resultado de interacciones complejas entre procesos amenazantes».

Los investigadores señalan que el camino hacia la extinción del mamut lanudo fue largo y duradero, comenzando muchos milenios antes del evento de extinción final.

Referencia: «Los modelos de procesos explícitos revelan el camino hacia la extinción del mamut lanudo mediante la validación orientada a modelos» por Damien A. Fordham, Stuart C. Brown, H. Reşit Akçakaya, Barry W. Brook, Sean Haythorne, Andrea Manica, Kevin T. Shoemaker , Jeremy J. Austin, Benjamin Blonder, Julia Pilowsky, Carsten Rahbek y David Nogues-Bravo, 5 de noviembre de 2021, Letras de ecología.
DOI: 10.1111 / ele.13911

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