Atletas paralímpicos venezolanos sueñan con ganar medallas en Tokio

CARACAS, 28 de julio (Reuters) – José Gregorio Montilla comenzó a nadar cuando tenía siete años para ayudarlo a recuperarse de las operaciones para tratar una afección articular llamada artrogriposis.

Ahora, el estudiante de periodismo venezolano de 20 años espera llevarse a casa una medalla en los 50 metros braza en los Juegos Paralímpicos de Tokio, que comienzan el 24 de agosto.

«Podemos lograr todo lo que nos propusimos lograr», dijo Montilla luego de una reciente sesión de entrenamiento en Caracas.

«Se necesita tiempo, se necesita paciencia, dedicación, compromiso para llegar a los Juegos», agregó con una sonrisa.

Montilla se clasificó para competir en Tokio luego de nadar la 50 braza con un tiempo de 1:41 en los Juegos Parapanamericanos 2019 en Lima, Perú.

Montilla, la menor de tres hermanos, suele entrenar durante una hora y media todos los días de martes a sábado. Pero desde que se clasificó para los Juegos Paralímpicos de Tokio, ha duplicado su entrenamiento diario.

El nadador paralímpico venezolano José Gregorio Montilla entrena durante una sesión de entrenamiento con la esperanza de ganar el oro en los 50 m braza en los Juegos Paralímpicos de Tokio, en Caracas, Venezuela, el 20 de julio de 2021. La foto fue tomada el 20 de julio de 2021. REUTERS / Leonardo Fernandez Viloria

Se enfrentará nuevamente a la competencia de los nadadores mexicanos Diego López Díaz y Marcos Zarate, medallistas de oro y plata en los Juegos Parapanamericanos de Lima, así como competidores de Tailandia, Brasil, Israel y Canadá.

Un total de 25 venezolanos participarán en los Juegos Paralímpicos de Tokio, que incluyen levantamiento de pesas, judo y ciclismo.

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Oriana Teran, de 21 años, dice que todavía está tratando de controlar su entusiasmo ante la idea de ir a los Juegos Paralímpicos.

Competirá en una forma adaptada de levantamiento de pesas para atletas con discapacidades, en la categoría de peso corporal de 45 kilogramos (99 libras).

Las actividades deportivas no solo benefician a los cuerpos de los paratletas, dijo Teran, sino que «también alimentan nuestras almas».

Reporte de Efraín Otero y Vivian Sequera Editado por Paul Simao

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