Los investigadores nombran una especie antigua de tortuga gigante en honor a un personaje de Stephen King que escupe el universo

Los investigadores nombran una especie antigua de tortuga gigante en honor a un personaje de Stephen King que escupe el universo

Los investigadores han nombrado una especie recién descubierta de tortuga prehistórica gigante en honor a un personaje creador del universo que aparece en la novela It de Stephen King, junto con la serie de libros Dark Tower.

Se pensaba que el monstruoso reptil acorazado había vivido hace entre 40.000 y 9.000 años, durante el período Pleistoceno, tiempo durante el cual pudo haber vivido junto a los primeros humanos en el Amazonas y potencialmente haber sido cazado como fuente de alimento.

La enorme mandíbula de la criatura fue descubierta por trabajadores de una mina de oro en Porto Velho, Brasil, y luego fue digitalizada por investigadores utilizando un escáner manual portátil. En base a estos datos, los investigadores estimaron que la tortuga habría tenido un caparazón colosal de alrededor de 180 cm, lo que la hace casi medio metro más grande que la tortuga de agua dulce más grande que existe en la actualidad.

Las gigantescas proporciones del fósil llevaron a los científicos a denominar a la especie Peltocephalus Maturin., en referencia a la ficticia y divina tortuga Maturin, que vomitó el universo que sirve de escenario a la novela It de Stephen King. La benévola tortuga también aparece como uno de los guardianes del rayo que aparecen en la serie de libros de ocho partes de King, La Torre Oscura, que, al igual que It, ha sido adaptada a una película de acción real, aunque quizás cuanto menos se diga sobre ello, mejor.

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Como se señala en el documento publicado el revista científica Biology Letters – Y por el mismo autor en X después de leer la noticia, el personaje de King fue nombrado en referencia al médico ficticio Stephen Maturin, quien, en el transcurso de la novela de alta mar de Patrick O'Brian, HMS Surprise, nombra una tortuga gigante.

Por supuesto, esta no es la primera vez que los científicos se inspiran en personajes ficticios al nombrar un nuevo descubrimiento. Por ejemplo, en 2023, una especie de serpiente peruana recibió irónicamente el nombre de Tachymenoides harrisonfordi, en referencia al personaje de Harrison Ford, Indianna Jones, que odia las serpientes.

También vimos una especie de araña australiana llamada Venomius tomhardi en referencia a sus características marcas en su pecho, mientras que una decoración natural similar a un ojo ardiente dio lugar a un grupo de especies de mariposas recién descubierto llamado Saurona. En el otro extremo de la escala dimensional, los astrónomos recientemente consideraron oportuno cambiar el nombre de una de las estrellas más distantes jamás descubiertas a «Earendel», en honor a un personaje de El Silmarillion de JRR Tolkein.

Crédito de la imagen: Júlia d'Oliveira.

Anthony es un colaborador independiente que cubre noticias científicas y de videojuegos para IGN. Tiene más de ocho años de experiencia cubriendo desarrollos innovadores en múltiples campos científicos y no tiene tiempo para sus travesuras. Síguelo en Twitter @BeardConGamer

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