Los venezolanos en el Líbano se preguntan cuál es el peor país

María Issa extraña tanto a Venezuela que la madre de dos incluso extraña el momento en que su familia fue robada con un cuchillo allí. Los enmascarados “no nos trataron mal, solo nos dijeron ‘tenemos hambre'”, recuerda desde su nuevo hogar en el norte del Líbano. Incluso un ladrón “me trajo agua”, agrega el libanés-venezolano que, a los pocos años, escapó de un desastre nacional y luego terminó en otro quizás peor.

Cuando la Sra. Issa dejó Venezuela en 2018, la nación sudamericana se vio envuelta en una crisis económica, política y humanitaria combinada. La mujer de 35 años esperaba mejores oportunidades en el país de origen de sus padres y no tenía idea de que la economía libanesa también estaba a punto de estallar. Sin embargo, dos años y medio después, la Sra. Issa y su familia se encuentran entre los libaneses repatriados que se preguntan si tomaron la decisión correcta. “Líbano es ahora peor que Venezuela”, calcula. “Quiero volver a casa”.

Hay una larga historia de migración del Líbano a América Latina. Es parte de una gran diáspora forjada desde el siglo XIX por empresarios libaneses en busca de fortuna en el extranjero. Carlos Slim, el magnate mexicano de las telecomunicaciones, es de ascendencia libanesa, al igual que Shakira, la estrella del pop colombiano, y Michel Temer, el ex presidente de Brasil. La población del Líbano es de aproximadamente 7 millones, incluidos aproximadamente 1,5 millones de refugiados sirios y palestinos. Después del estallido de la guerra civil en 1975, emigraron aún más libaneses. Entre las estimaciones más descabelladas, hasta 13 millones han venido a vivir al extranjero, entre ellos los padres de la Sra. Issa, quienes se mudaron en 1985 a la entonces rica en petróleo de Venezuela para reunirse con sus abuelos.

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Issa nació poco después, antes de que Hugo Chávez llegara al poder, y finalmente se casó con una venezolana. Tenían dos hijas, ahora de tres y seis años, y vivían “una vida normal” en una cómoda casa de cuatro habitaciones que tenían. Los árboles de mango y aguacate crecían al aire libre. Pero luego, las múltiples crisis de Venezuela empeoraron en la década de 2010, lo que provocó la huida de unos 5 millones de personas. Muchos venezolanos libaneses, como la Sra. Issa, han comenzado migración inversa.

Es una historia común entre los expatriados que durante mucho tiempo han sido el elemento vital de la economía libanesa. Por lo general, enviaban divisas a los bancos libaneses, compraban casas e invertían en negocios, a menudo con la intención de regresar a casa algún día. Pero en 2016, el flujo de dinero desde el exterior comenzó a disminuir. Tres años después, la economía del Líbano explotó.

“Hay gente que trajo todo su dinero de Venezuela al Líbano”, dijo Sarah Waizani, directora de eventos venezolana y diseñadora gráfica libanesa que regresó hace 14 años. Entre esas personas estaban sus padres: “Perdieron la mitad de su dinero. . . lo ponen en la cuenta bancaria aquí. ¿Que ha pasado ahora? Están perdiendo de nuevo. “

Para los venezolanos libaneses que intentan escapar del desastre de Venezuela, la caída libre del Líbano es horriblemente familiar. SEGUNDO.oth Las economías han sido devastadas por los conflictos civiles y la hiperinflación. Se estima que casi la mitad de la población libanesa vive actualmente en la pobreza y más del 70% de la de Venezuela. “Está bien”, hace una mueca de la Sra. Waizani, quien solía recaudar dinero para familias pobres en Venezuela, pero ahora encuentra su posición al revés.

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En otro golpe de doble mala suerte, la pandemia conspiró con la crisis económica para matar el pequeño restaurante libanés-venezolano de Issa. Los préstamos corporativos y el alquiler impago la dejaron $ 5,000 en deuda. “Estamos completamente arruinados”, dice.

Es difícil determinar qué país está en peor estado. Muchos de los 12.000 libaneses venezolanos que se pensaba estaban registrados en el Líbano ya se han ido, o al menos eso desean. Saben que Venezuela tiene una de las tasas de homicidios más altas del mundo. Pero los amigos que han regresado dicen que hay formas de ganarse la vida. “Tienes que decidir entre seguridad y economía”, dice la Sra. Waizani. “Estamos realmente sufriendo”, agrega la Sra. Issa, que quiere irse, cuando puede pagar los boletos de avión.

¿Hay alguna lección aquí sobre cómo sobrevivir a la ruina y la angustia en dos países que alguna vez fueron ricos? Quizás la importancia de la humildad y el humor. La Sra. Issa ahora prepara pasteles sin huevos ni mantequilla, una técnica traída de Venezuela, caracterizada por la escasez de alimentos. “He aprendido mucho”, se ríe.

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