Lunar Reconnaissance Orbiter espía el movimiento de las sombras cerca del polo sur de la luna

En los polos norte y sur de la luna, el sol nunca está a más de 1,5 ° por encima o por debajo del horizonte. El patrón resultante de luz diurna y sombras es diferente a cualquier otro lugar de la Luna o la Tierra. Después de hacer zoom en una pequeña área de la meseta lunar cerca del Polo Sur, esta vista recrea las condiciones de iluminación allí durante un período de dos días lunares, equivalente a dos meses en la Tierra.

Tan cerca del polo, el Sol no sale ni se pone. En cambio, cuando la Luna gira sobre su eje, el Sol roza el horizonte, viajando 360 grados alrededor del suelo. Montañas de hasta 120 kilómetros de distancia proyectan sombras en el paisaje. Con el Sol en un ángulo tan bajo, nunca podrá alcanzar el suelo de algunos cráteres profundos. Los lugares a los que el Sol nunca llega se conocen como regiones de sombra permanente. Son las ubicaciones de algunos de los puntos más fríos del sistema solar y, debido a esto, atrapan sustancias químicas volátiles, incluida el agua congelada, que se sublimarían inmediatamente (se transformarían directamente de un sólido en un gas) en el sol duro y sin aire que cae en la mayor parte de los otros lugares de la Luna.

El Sol también parece viajar en círculos hacia los polos de la Tierra, pero también viaja a través de una variedad de altitudes. Desde el equinoccio de primavera hasta el solsticio de verano, por ejemplo, el Sol se eleva más alto en el cielo, alcanzando una altitud de 23,4 °. Abraza el horizonte por solo unos días alrededor de los equinoccios. En los polos de la Luna, el Sol es siempre cerca del horizonte, y las sombras son perpetuamente largas, barriendo la superficie con el azimut solar cambiante.

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