Mapas actualizados de placas tectónicas

Nuevo modelo de placa tectónica con zonas límite en sombreado más oscuro. Crédito: Dr. Derrick Hasterok, Universidad de Adelaide

Los nuevos modelos que muestran cómo se ensamblaron los continentes brindan nuevos conocimientos sobre la historia de la Tierra y ayudarán a comprender mejor los peligros naturales, como los terremotos y los volcanes.

«Analizamos el conocimiento actual sobre la configuración de los límites de las placas y la construcción pasada de la corteza continental», dijo el Dr. Derrick Hasterok, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Adelaida, que dirigió el equipo que produjo los nuevos modelos.

“Los continentes se ensamblaron unas pocas piezas a la vez, un poco como un rompecabezas, pero cada vez que se terminaba el rompecabezas, se cortaba y se reorganizaba para producir una nueva imagen. Nuestro estudio ayuda a iluminar los diversos componentes para que los geólogos puedan reconstruir las imágenes anteriores.

«Descubrimos que las áreas fronterizas de las placas representan casi el 16 por ciento de la corteza terrestre y un porcentaje aún mayor, el 27 por ciento, de los continentes».

«Nuestro nuevo modelo de placas tectónicas explica mejor la distribución espacial del 90% de los terremotos y el 80% de los volcanes en los últimos dos millones de años, mientras que los modelos existentes solo capturan el 65% de los terremotos».

Dr. Derrick Hasterok, Profesor, Departamento de Ciencias de la Tierra, Universidad de Adelaide

Nuevos modelos que muestran la arquitectura de la Tierra. Crédito: Dr. Derrick Hasterok, Universidad de Adelaide

El equipo produjo tres nuevos modelos geológicos: un modelo de placa, un modelo de provincia y un modelo de orogenia.

“Hay 26 orogenias, el proceso de formación de montañas, que han dejado una huella en la arquitectura actual de la corteza. Muchos de estos, pero no todos, están vinculados a la formación de supercontinentes”, dijo el Dr. Hasterok.

“Nuestro trabajo nos permite actualizar mapas de placas tectónicas y formación de continentes que se encuentran en los libros de texto de las aulas. Estos modelos de placas, que han sido ensamblados a partir de modelos topográficos y de sismicidad global, no se actualizan desde 2003”.

El nuevo modelo de placa incluye varias microplacas nuevas, incluida la microplaca Macquarie, que se encuentra al sur de Tasmania, y la microplaca Capricornio, que separa las placas india y australiana.

«Para enriquecer aún más el modelo, agregamos información más precisa sobre los límites de las zonas de deformación: los modelos anteriores las mostraban como áreas discretas en lugar de áreas grandes», dijo el Dr. hasterok.

“Los mayores cambios en el patrón de placas se han producido en el oeste de América del Norte, que a menudo tiene el límite de la placa del Pacífico dibujado como las fallas de San Andreas y Queen Charlotte. Pero el límite que acabamos de esbozar es mucho más ancho, unos 1500 km, que el área restringida dibujada anteriormente.

“El otro gran cambio está en Asia Central. El nuevo modelo ahora incluye todas las zonas de deformación al norte de la India a medida que la placa avanza hacia Eurasia».

Un cuento de hadas contado por los continentes. Crédito: Dr. Derrick Hasterok, Universidad de Adelaide

Publicado en la revista ciencia de la Tierra Reseñasel trabajo del equipo proporciona una representación más precisa de la arquitectura de la Tierra y tiene otras aplicaciones importantes.

«Nuestro nuevo modelo de placas tectónicas explica mejor la distribución espacial del 90 por ciento de los terremotos y el 80 por ciento de los volcanes en los últimos dos millones de años, mientras que los modelos existentes solo capturan el 65 por ciento de los terremotos», dijo el Dr. Hasterok.

“El modelo de placa se puede utilizar para mejorar los modelos de riesgo de peligros geográficos; el modelo de orogenia ayuda a comprender los sistemas geodinámicos y modelar mejor la evolución de la Tierra y el modelo provincial se puede utilizar para mejorar la exploración de minerales”.

Referencia: «Nuevos mapas de provincias geológicas globales y tectónica de placas» por Derrick Hasterok, Jacqueline A. Halpin, Alan S. Collins, Martin Hand, Corné Kreemer, Matthew G. Gard y Stijn Glorie, 31 de mayo de 2022, ciencia de la Tierra Reseñas.
DOI: 10.1016 / j.earscirev.2022.104069

El trabajo incluyó a investigadores de las Universidades de Adelaide, Tasmania, Nevada-Reno y Geoscience Australia.

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