Marchand, un ciclista centenario récord, murió a la edad de 109 años

Robert Marchand, un diminutivo francés al que una vez le dijeron que nunca se destacaría en el ciclismo solo para establecer récords mundiales como centenario, falleció. Tenía 109 años. Marchand, quien hasta hace poco todavía montaba su bicicleta estática durante 20 minutos al día, murió durante la noche en el asilo de ancianos en el que vivía en las afueras de París, dijo el sábado el director de la instalación a The Associated Press.

Marchand, nacido en 1911 en Amiens, en el norte de Francia, viajó mucho cuando era joven, trabajó como camionero en Venezuela a fines de la década de 1940 y luego como leñador en Canadá. También había sido bombero.

Al regresar a Francia en la década de 1960, Marchand hizo varios trabajos que no le dejaron tiempo para el deporte, pero finalmente recuperó su bicicleta cuando tenía 68 años y comenzó una serie de hazañas ciclistas.

Marchand, de solo 1,52 metros (5 pies) de altura y con un peso de 52 kilogramos (115 libras), viajó en bicicleta de París a Moscú en 1992 y estableció el récord para alguien mayor de 100 años viajando 100 kilómetros (62 millas).

Cuando era joven, un entrenador le dijo una vez a Marchand que dejara el ciclismo porque su pequeño tamaño le impedía lograr cualquier cosa.

Marchand ha demostrado repetidamente que la predicción era incorrecta, incluso en enero de 2017, cuando con una camiseta amarilla y morada ajustada estableció un récord mundial en la categoría de más de 105 años, creada especialmente para el veterano incansable, cubriendo 22,54 kilómetros (14 millas). en una hora en las vallas publicitarias del Vlodrome National, cerca de París.

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Ahora estoy esperando un rival“, dijo en ese momento.

Tres años antes, Marchand había recorrido 26,92 kilómetros (16,73 millas) en una hora para mejorar su récord mundial en la categoría de más de 100.

Marchand, un partidario del Partido Comunista Francés desde hace mucho tiempo, pudo cuidar de sí mismo hasta hace poco, viviendo en un pequeño apartamento. Pero en septiembre pasó por un período de depresión, perdió peso y su familia decidió que estaría mejor en un hogar de ancianos.

Hasta la semana pasada, estaba realmente en mejor forma,Hadjiretou Timera, director de la residencia Les Acacias en Mitry-Mory, dijo a AP. “Además de su fisioterapia, continuó pedaleando 20 minutos al día en su bicicleta estática. Estábamos todos muy impresionados, logró cosas que no pudimos.

Timera dijo que la familia de Marchand había sido informada el viernes que parecía haberse debilitado y que “llegaría al final de la carrera”, dijo.

Marchand celebró su 109 cumpleaños el pasado mes de noviembre. Timera lo describió como un bon vivant de buen humor “al que le encantaba comer chocolate y beber su copa de vino”.

Según su entrenador y buen amigo Gerard Mistler, el secreto de la longevidad de Marchand estaba relacionado con su estilo de vida saludable: comer muchas frutas y verduras, no fumar y hacer ejercicio todos los días.

Mistler le dijo a The AP durante una entrevista hace unos años que Marchand nunca superó sus límites, se fue a la cama a las 9 p.m. y se despertó a las 6 a.m. la carretera cuando el clima era lo suficientemente bueno. No veía mucha televisión, aparte del Tour de Francia.

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“Robert Marchand, el decano de ciclistas, despertó nuestra más profunda admiración por sus logros deportivos y la contagiosa alegría de vivir que irradiaba”, dijo la vicepresidenta de la Comisión Europea, Margaritis Schinas, en un homenaje a Marchand. “Una leyenda, un ejemplo para el deporte europeo”.

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