Mars Express localiza un terreno caótico cerca de Valles Marineris | Ciencia planetaria, exploración espacial

los Cámara estéreo de alta resolución (HRSC) a bordo El orbitador Mars Express de la ESA capturó un paisaje fascinante cerca del principal sistema de cañones de Valles Marineris en el Planeta Rojo.

Esta imagen de la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) a bordo del Mars Express de la ESA muestra cráteres, valles y terreno caótico en Pyrrhae Regio, Marte. El suelo caótico se forma como una capa subterránea móvil de hielo derretido y sedimento que colapsa la superficie de arriba. En el terreno caótico que se ve aquí, el hielo se ha derretido, el agua resultante se ha drenado y una serie de bloques rotos dispares han quedado en cavidades ahora vacías (que una vez albergaron el hielo). Esta imagen incluye datos recopilados por HRSC el 3 de agosto de 2020. Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlin / CC BY-SA 3.0 IGO.

Valles Marineris es un vasto sistema de cañones que corre a lo largo del ecuador marciano, al este de la región de Tharsis.

Tiene 4.000 km (2.500 millas) de largo y alcanza profundidades de hasta 7 km (4 millas), aproximadamente 10 veces más largo y 5 veces más profundo que el Gran Cañón en Arizona.

Incluye una gran cantidad de grietas, canales, escorrentías, fracturas y signos de material que fluye (como agua, hielo, lava o escombros).

Valles Marineris es una cicatriz imperdible en la cara de Marte y se cree que se formó cuando la corteza del planeta se estiró por la actividad volcánica cercana, lo que hizo que se desgarrara y se abriera antes de colapsar en las profundas depresiones que vemos hoy.

READ  Después de todo, un iceberg no podría haber hundido el Titanic, según un nuevo estudio

Estas depresiones han sido moldeadas y erosionadas aún más por los flujos de agua, los deslizamientos de tierra y otros procesos erosivos, y las naves espaciales, incluida la Mars Express, espiaron señales de que existía agua en partes de Valles Marineris en un pasado relativamente reciente.

Vista en perspectiva del terreno caótico en Pyrrhae Regio, Marte.  Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlin / CC BY-SA 3.0 IGO.

Vista en perspectiva del terreno caótico en Pyrrhae Regio, Marte. Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlin / CC BY-SA 3.0 IGO.

La nueva imagen del instrumento HRSC de Mars Express muestra el “terreno caótico” en Pyrrhae Regio, una región al sur de Eos Chasma, una rama oriental del sistema Valles Marineris.

A la izquierda del cuadro, puede ver una dispersión de cráteres de impacto, formados cuando los cuerpos que llegan del espacio chocan con la superficie de Marte.

El suelo de la cuenca más grande y más alta se extiende por unos 40 km (25 millas) y contiene algunas fracturas y marcas que se formaron poco después del cráter mismo.

Se cree que la roca caliente y fundida fue arrojada durante la colisión que formó el cráter, después de lo cual se enfrió y se asentó para formar las cicatrices que se ven aquí.

Hacia la mitad del encuadre, la superficie es relativamente lisa y sin forma, sin embargo, dos canales anchos se han abierto paso a través del paisaje y pueden verse como hendiduras serpenteantes y ramificadas en el terreno circundante.

Los valles se unen en su extremo derecho al verdadero protagonista de la imagen: un terreno hundido, irregular y con cicatrices conocido como terreno caótico.

El terreno caótico, como su nombre indica, parece irregular y confuso y se cree que se forma cuando el hielo y los sedimentos subterráneos comienzan a derretirse y desplazarse.

READ  Famoso telescopio de Arecibo que protagonizó una película de James Bond que será demolido

Esta capa cambiante hace que la superficie suprayacente colapse, un colapso que puede ocurrir rápida y catastróficamente a medida que el agua se drena rápidamente a través del regolito marciano.

El hielo puede ser inducido a derretirse por eventos de calentamiento como flujos de lava volcánica, magmatismo subterráneo, grandes impactos de meteoritos o cambio climático.

En el terreno caótico que se ve aquí, el hielo se derritió, el agua resultante se escurrió y varios bloques rotos dispares quedaron en cavidades ahora vacías.

Sorprendentemente, los suelos de estas cavidades se encuentran a unos 4 km (2,5 millas) por debajo del suelo plano cerca de los cráteres de la izquierda.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *